Astronomía

Júpiter se cuela en las primeras fotos del telescopio Webb

El quinto planeta del sistema solar aparece con sus tres lunas Europa, Tebas y Metis.

La imágenes fueron tomada por la cámara de infrarrojo cercano utiliza filtros especiales para resaltar longitudes de onda cortas (izquierda) y longitudes de onda largas (derecha). /

El informe de puesta en marcha de 60 páginas del telescopio espacial James Webb (JWST) incorpora dos fotos nuevas de Júpiter. Las instantáneas brillantes del gigante gaseoso fueron tomadas por el instrumento NIRCam del telescopio cuando estaba siendo probado. El informe afirma que las imágenes "demostraron que JWST puede rastrear objetivos en movimiento incluso cuando hay luz dispersa de un planeta joviano brillante".

Dentro de los elementos que se probaron están el generador de imágenes de infrarrojo cercano y el espectrógrafo sin rendija (NIRISS) y el instrumento de infrarrojo medio (MIRI), que detectan y estabilizan diferentes longitudes de onda.

La NASA eligió nueve objetivos para probar la capacidad del telescopio para rastrear objetos que se mueven rápidamente, que se mueven a velocidades de hasta 67 milisegundos de arco por segundo.

Júpiter fue el objetivo más lento, moviéndose a solo 3,3 milisegundos de arco por segundo, pero todas las pruebas fueron exitosas. Estas imágenes demuestran la capacidad del telescopio para capturar detalles como anillos y lunas alrededor de planetas brillantes.

El informe de puesta en servicio explica: "Se esperaba que observar un planeta brillante y sus satélites y anillos fuera un desafío, debido a la luz dispersa que puede afectar el instrumento científico empleado, pero también el sensor de guía fina (FGS) debe rastrear estrellas guía cerca del planeta brillante".

"Estas observaciones verificaron la expectativa de que la adquisición de estrellas guía funciona con éxito siempre que Júpiter esté al menos a 140" del FGS (Fine Guidsnce Sensor), de acuerdo con el modelo previo al vuelo.

El éxito en esta prueba abre la posibilidad de que el telescopio rastree asteroides cercanos a la Tierra (NEA), cometas y otros objetos interestelares.

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