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¿Dictadura? Nigeria prohíbe a medios de comunicación usar Twitter

Twitter, a diferencia de otras redes sociales, se usa en Nigeria para "dar voz a los que no la tienen".

¿Dictadura? Nigeria prohíbe a medios de comunicación usar Twitter /

La suspensión de Twitter por Nigeria y la orden para que los medios audiovisuales supriman sus cuentas en la red social han indignado al país más poblado de África, cuya población joven y muy conectada adoptó la plataforma como una herramienta de protesta social.

De los 200 millones de habitantes de Nigeria, más de 120 millones tienen acceso a internet y de éstos unos 40 millones (20% de la población total) dicen tener una cuenta de Twitter, según el gabinete de investigación estadística con sede en Lagos NOI Polls.

Esta cifra altísima se explica en particular "por su población numerosa y joven, pero también por el peso de su diáspora, sobre todo en Estados Unidos o por la notoriedad mundial de las estrellas nigerianas" del cine o la música afropop, analiza Manon Fouriscot, cofundadora de Afriques Connectées.

Pero los estudios también revelan que Twitter, a diferencia de otras redes sociales, se usa en Nigeria para "dar voz a los que no la tienen", o incluso "para interpelar al gobierno sobre lo que va mal en el país", según NOI Polls.

"Twitter es, en Nigeria y cada vez más en el continente, un medio para que la sociedad civil se exprese, se movilice, alerte a la opinión pública internacional", subraya Fouriscot, experta en el uso de las redes sociales en África.

En octubre pasado, el movimiento #EndSARS contra la violencia de la unidad policial SARS, que se transformó en una plataforma juvenil contra el poder, estalló en Twitter antes de tomar las calles.

#EndSARS, respaldado por iconos afropop con millones de suscriptores y por importantes influencers internacionales, fue durante dos días el hashtag más compartido en el mundo. Le siguieron las protestas más multitudinarias de la historia moderna de Nigeria, que hicieron temer una desestabilización del gobierno antes de ser sofocadas de forma cruenta.

¿Volviendo a la dictadura?

"En los últimos años, el gobierno nigeriano ha reforzado el control de los medios de comunicación digitales", afirma Kian Vesteinsson, investigador de Freedom House, organismo de vigilancia de derechos humanos.

"Los periodistas y los grupos de prensa nigerianos afirman haber sido blanco de vigilancia digital y víctimas de ciberataques relacionados con las fuerzas de seguridad", asegura este especialista en tecnología y democracia.

Pero suspendiendo completamente Twitter por un tiempo indefinido, las autoridades, que aseguran que la plataforma quería desestabilizar el país dejando que los separatistas de Biafra se expresen y suprimiendo los tuits del presidente Buhari, han ido más lejos.

El lunes, el órgano nacional de regulación audiovisual (NBC) solicitó a todas las radiotelevisiones que borren su cuenta de Twitter, y advirtió que cualquier uso de esta red social sería considerado "antipatriótico".

El uso de una VPN (red privada virtual) que permite el acceso a Twitter esquivando el bloqueo en Nigeria, también se considerará un delito, advirtió el Ministerio de Información, aunque no se votó ninguna ley en este sentido en el Parlamento.

"Twitter debe primero registrarse como una empresa en Nigeria, debe obtener una licencia de la comisión de difusión y debe impedir que su plataforma sea utilizada por aquellos que promueven actos hostiles" contra el país, dijo a la AFP el ministro de Información, Lai Raufu Mohammed.

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