Eliminatorias

Colombia y Chile: Duelo que podría convertir a Rueda en verdugo de La Roja

Ante Chile, Colombia se juega el todo por el todo para salvar el balance de la triple fecha.

Reinaldo Rueda /

Reinaldo Rueda soltó el timón de Chile para asumir el de una Colombia que naufragaba camino hacia Catar-2022. Las idas y vueltas del fútbol lo obligan ahora a hundir a La Roja para salvar a la selección de su país en el premundial sudamericano.

El jueves, en el estadio Metropolitano de Barranquilla, el director técnico le verá la cara a su pasado cuando Colombia reciba a Chile en un duelo decisivo para ambas selecciones en sus aspiraciones mundialistas.

Pero para Rueda el partido tendrá un aire especial. En enero dejó a Chile en la sexta casilla, por fuera de la zona de clasificación, para echarse al hombro a una alicaída Colombia en reemplazo del portugués Carlos Queiroz.

Siempre reposado y reflexivo, el DT de 64 años calmó los ánimos en el banquillo cafeterro, pero Colombia todavía no es un equipo que inspire la pasión de los aficionados ni con el poder ofensivo de otros tiempos.

Colombia se encuentra quinta con diez puntos, en el puesto del repechaje contra una selección de otro continente, mientras que Chile, dirigida por el uruguayo Martín Lasarte, está en la octava posición con siete unidades.

Rueda se reencontrará con los veteranos Arturo Vidal, Mauricio Isla, Gary Medel y compañía a partir de las 6:00PM. El 50% del aforo del estadio, de capacidad para unos 42.000 espectadores, fue habilitado para recibir a los aficionados.

- Estrenar defensa -

Colombia comenzó a marchar con Rueda cuando estaba en la séptima posición de la eliminatoria, después de las sendas derrotas 3-0 ante Uruguay como local y 6-1 contra Ecuador en Quito. Ahora, bajo su batuta, acumula cuatro partidos sin perder (una victoria y tres empates).

Pero de punto en punto no se va a Catar, más aún cuando el equipo dejó escapar una victoria ante Bolivia en La Paz, donde había ganado en las dos anteriores eliminatorias, y apenas empató con un débil Paraguay en Asunción, donde también acumulaba dos victorias al hilo.

"Tenemos una necesidad apremiante de recuperar puntos en la tabla", admitió Rueda luego del partido en la capital paraguaya.

Ante Chile, Colombia se juega el todo por el todo para salvar el balance de la triple fecha.

Una victoria en el caluroso fortín sobre el Caribe terminaría "de dar la confianza" que necesita el equipo, advirtió el experimentado atacante Radamel Falcao García en la previa del encuentro.

Rueda no podrá contar con el central Dávinson Sánchez, del Tottenham Hotspur, por acumulación de amarillas. Tampoco con el volante del Atlético Nacional Andrés Andrade por molestias físicas.

Los otros centrales disponibles en la nómina, Carlos Cuesta (Genk de Bélgica) y Andrés Llinás (Millonarios), no han debutado con la selección.

Cualquiera sea la alternativa, Colombia tendrá una pareja de centrales inédita. Óscar Murillo, titular en los dos últimos duelos junto a Sánchez, ha gozado de minutos gracias a una lesión de Yerry Mina (Everton).

Chile no pierde como visitante ante Colombia desde las eliminatorias a Corea del Sur y Japón-2002. Tanto en Barranquilla como en Medellín, ha conseguido una victoria y tres empates.

El portero y capitán de La Roja Claudio Bravo adelantó que el partido será "complejo", especialmente por el clima, pero su equipo confía en "sacar un buen resultado".

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