Las lluvias ayudan a apagar los miles de incendios que asfixiaron esta semana a los bolivianos

Los miles de incendios que afectaron desde comienzos de octubre al oriente y sur de Bolivia, causando afecciones respiratorias generalizadas y cierre de aeropuertos, empezaron a apagarse con las lluvias que cayeron este fin de semana, informaron fuentes oficiales.

Los miles de incendios que afectaron desde comienzos de octubre al oriente y sur de Bolivia, causando afecciones respiratorias generalizadas y cierre de aeropuertos, empezaron a apagarse con las lluvias que cayeron este fin de semana, informaron fuentes oficiales.

"Ahora no hay incendios en el departamento de Santa Cruz gracias a la lluvia que cayó anoche", dijo a Efe un bombero del departamento de Santa Cruz, el más rico y extenso de la amazonía boliviana, y detalló que llovió por dos horas.

No obstante, un corresponsal de Efe que sobrevoló en la mañana de este domingo esa región fronteriza con Brasil aún pudo observar decenas de fuegos activos.

El gobierno del presidente Evo Morales se había declarado incapaz de controlar los incendios causados por campesinos e indígenas que queman tierras agrícolas y forestales cada primavera (del hemisferio sur) para limpiar y ampliar sus áreas de cultivo, en una práctica ancestral llamada "chaqueo".

Algunos días hubo hasta treinta aeropuertos cerrados y fueron cancelados cientos de vuelos por la densa humareda, que dificultaba la visibilidad en casi todo el país y disparó las consultas médicas por afecciones respiratorias.

Según el diario La Prensa, de La Paz, este año se han detectado cerca de 26.000 focos de fuego (188.000 en los últimos diez años), que han quemado más de 20.000 hectáreas, según cifras preliminares de fuentes oficiales, y han obligado a evacuar a cerca de mil familias de las zonas de riesgo.

Seis de los nueve departamentos bolivianos se vieron afectados por el "chaqueo", pero especialmente Santa Cruz, con el 70 por ciento de los fuegos.

Argentina envió a Bolivia dos helicópteros, cada uno con cinco tripulantes, para ayudar a controlar los incendios en el departamento sureño y fronterizo de Tarija, dijeron a Efe fuentes de la embajada de ese país en La Paz.

También ayudan en esa tarea dos helicópteros venezolanos que habitualmente usa Morales para sus desplazamientos, cedidos por su colega y amigo Hugo Chávez.

El ministro de Defensa, Walker San Miguel, anunció el viernes que el Consejo Nacional para la Reducción de Riesgos y Atención de Desastres y Emergencias recomendó a Morales declarar el "estado de emergencia nacional" lo antes posible, por la incapacidad del país para hacer frente a la crisis.

El gobierno, sin embargo, no ha anunciado hasta el momento esa medida de excepción.

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