WWF denuncia la posible extinción de la población de elefantes de Sumatra

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) denunció que dentro de cinco años los elefantes de Sumatra se verán abocados a la extinción en la región oriental de esa isla de Indonesia a menos que se tomen medidas urgentes para evitarlo.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) denunció que dentro de cinco años los elefantes de Sumatra se verán abocados a la extinción en la región oriental de esa isla de Indonesia a menos que se tomen medidas urgentes para evitarlo.

"La población de esos paquidermos en Riau ha descendido en un 75 por ciento en los últimos once años y si no se mejora la gestión del problema, es probable que se enfrente a la desaparición" de aquí a 2011, indicó el WWF mediante un comunicado de prensa.

La organización ecologista con sede en Gland (Suiza) señaló que en la actualidad quedan en esa zona aproximadamente 400 elefantes de Sumatra, la subespecie de paquidermos más pequeña de Asia y que sólo puede encontrarse en esa isla de la que toma el nombre.

Una de las principales razones que explica el descenso en el número de ejemplares, según el WWF, es "la desenfrenada destrucción de su hábitat a través de la, a menudo ilegal, explotación y descontrolada conversión de los bosques en plantaciones de aceite y pasta de palmera".

Ese cambio "crea un conflicto enorme entre humanos y elefantes ya que esos animales se ven obligados a comer de las cosechas que han reemplazado su fuente de alimento natural", aseguró el organismo, para quien "el manejo incompetente de la captura y liberación de elefantes salvajes" es otro de los motivos de ese declive.

El WWF destacó no obstante iniciativas como la que desarrolla junto a la organización medioambiental "Salvemos la Selva de Riau" (Jikalahari), que en el bosque de Tesso Nilo ha reducido la tasa de deforestación anual del 4 al 0,8 por ciento y ha conseguido que no se hayan registrado muertes de esos animales desde 2001.

Por ello instó a todas las partes implicadas a trabajar conjuntamente en la elaboración de un plan que asegure el equilibrio entre el desarrollo medioambiental y el económico y ponga fin a una situación que supone un grave problema "tanto para los elefantes como para los habitantes de Riau".

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