A los niños también les da Artritis

Es común pensar que la artritis solamente le da a los adultos mayores, sin embargo los menores de 16 años son susceptibles a desarrollar esta grave enfermedad que genera discapacidad. Es una enfermedad subdiagnosticada, ya que existe poca sensibilización y el reconocimiento temprano es muy pobre.

Según Sally Pino, Reumatóloga Pediátrica y docente de la Fundación Universitaria de Ciencias de la Salud- FUCS, “en Colombia se estima que hay entre 13 y 19 mil niños con Artritis Juvenil (AJ)”, por lo que contextualiza y da las siguientes recomendaciones para saber tratar esta enfermedad: 

  • · En el mundo se estima que la prevalencia de la AJ va entre 100 a 150 niños por cada 100 mil. 

  • · Es común pensar que la artritis solamente le da a los adultos mayores, sin embargo los menores de 16 años son susceptibles a desarrollar esta grave enfermedad que genera discapacidad. 

  • · La AJ ocupa el quinto puesto de las enfermedades crónicas más frecuentes en la infancia. 

  • · Al igual que en los adultos, la AJ se caracteriza por la inflamación de las articulaciones que lleva a dolor y la limitación en la movilidad. 

  • · La principal diferencia entre la artritis de adultos y la juvenil, es que esta última pueden dejar consecuencias irreversibles para toda la vida.  

  • · Es una enfermedad subdiagnosticada, ya que existe poca sensibilización y el reconocimiento temprano es muy pobre. 

  • · En muchos casos los padres pueden confundir y pasar desapercibidos los síntomas porque los asocian con caídas o consecuencias de las actividades propias de los niños. 

  • · En general, los niños con artritis se quejan poco de dolor, lo que dificulta aún más el diagnóstico de la enfermedad. 

  • · El síntoma más común es la dificultad y la limitación para hacer actividades diarias, levantándose en las mañanas con rigidez en las articulaciones. 

  • · Jugar, tomar el desayuno, cepillarse los dientes y otras actividades cotidianas se hacen difíciles para los niños con AJ. 

  • · En la mayoría de casos los médicos pueden perderse en el diagnóstico de la AJ, ya que la confunden con alteraciones del crecimiento, traumas o exceso de actividad. 

  • · El subdiagnóstico se da porque la artritis en adultos se diagnostica a través del examen factor reumatoideo, sin embargo el 90% de los niños con AJ son negativos a este factor, por lo que determinan que no tiene la enfermedad. 

  • · El diagnostico solamente se logra con experticia, tomando una buena historia clínica y haciendo un buen análisis físico, ya que no se tiene un examen que diagnostique este tipo de artritis. 

  • · Si los niños no reciben diagnóstico, la enfermedad puede generarles discapacidades para toda su vida, haciendo que las articulaciones queden fijas. Asimismo pueden presentar alteraciones de crecimiento de no solo la altura, sino por ejemplo generar extremidades cortas lo cual no tiene remedio o reversa. 

  • · La AJ puede generar Oligoartritis, una de las formas más comunes de de AJ, particularmente en niños de 6 años. 

  • · Los niños con oligoartritis se hallan con mayor riesgo de desarrollar una inflamación crónica del ojo llamada uveítis, por lo que deben ser revisados periódicamente por un especialista. 

  • · La AJ también puede desencadenar alteraciones emocionales, ya que la incorporación en la vida adulta y laboral para estos niños será dificultosa. 

  • · Los niños diagnosticados a tiempo y que reciben tratamiento integral, compuesto de medicamentos y fisioterapia puede llegar a tener una reversión o hacer las actividades diarias de manera normal. En algunos casos, los pacientes con AJ pueden tener un efecto reversible sin medicamento. 

  • · En Colombia existen 19 reumatólogos pediátricos, de ahí la importancia en la formación de este tipo de subespecialidades, para atender de manera efectiva a los niños con riesgo de AJ. 

  • · La adherencia a los medicamentos, los tratamientos integrales, el apoyo familiar y el soporte escolar, hacen parte del mejoramiento en la calidad de vida de los niños con AJ.


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