Fórmula 1

Shaquille O’Neal subió al podio con un Hamilton que se aleja del líder

Verstappen ganó en Estados Unidos y aumentó su ventaja sobre Lewis Hamilton. Así fue su victoria a la que asistieron varias celebridades

Lewis Hamilton y Max Verstappen en el Gran Premio de Estados Unidos 2021 /

 En un emocionante desenlace, el neerlandés Max Verstappen (Red Bull) resistió el acoso de Lewis Hamilton (Mercedes) para imponerse el domingo en el Gran Premio de Estados Unidos y doblar su ventaja como líder del Mundial de Fórmula 1 frente al piloto británico. El mexicano Sergio Pérez (Red Bull) completó el podio en el Circuito de las Américas, en Austin (Texas), y se aupó a la cuarta posición del Mundial.

Verstappen, que había partido en la 'pole position', aguantó la persecución final de Hamilton que hizo vibrar a los 140.000 espectadores que presenciaron la carrera, en la que estos acérrimos rivales se turnaron varias veces en la primera posición.

El neerlandés, que persigue su primer título de Fórmula 1, se hizo con su primer triunfo en Austin por apenas 1,33 segundos y amplió su ventaja sobre Hamilton a 12 puntos a falta de cinco carreras para el final de la temporada.

El británico, que busca un octavo Mundial con el que superar a Michael Schumacher, tendrá una nueva oportunidad dentro de dos semanas en el Gran Premio de México pero este domingo reconoció que se vieron superados por Red Bull.

Tras el pistoletazo de salida, Hamilton, segundo en la parrilla, sorprendió a Verstappen con un fulminante adelantamiento en la primera curva. Pese al golpe, Verstappen se mantuvo a la estela de Hamilton y, al ver que rodaba más rápido que su rival, hizo una estratégica temprana parada en boxes.

"Como perdí un puesto en la salida, tenía que intentar algo", explicó después el neerlandés. "No estaba seguro de que fuera a funcionar. Las últimas vueltas han sido bonitas, derrapando en las curvas rápidas. Ha sido muy bueno que haya funcionado". Para cuando Hamilton paró y reapareció en la pista, Verstappen había construido una ventaja de 6,7 segundos.

Tras su segunda parada en la vuelta 30, Verstappen regresó a la pista por detrás del británico y de 'Checo' Pérez, quien le cedió el segundo lugar a su compañero en Red Bull. En la vuelta 37, Hamilton entró en boxes por segunda vez y Verstappen volvió a hacerse con el liderato con una ventaja de 8,45 segundos.

A 10 vueltas del final, la diferencia estaba en 2,3 segundos, mientras que Pérez era un lejano tercero a casi 30 segundos de la cabeza. En el cara a cara final, Verstappen aguantó la intensa presión de Hamilton en las dos últimas vueltas para asegurar una victoria que puede ser crucial para el campeonato.

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Celebridades

La carrera de Austin supuso el regreso de la Fórmula 1 a Estados Unidos después de que este Gran Premio fuera suspendido la pasada temporada por la pandemia de covid-19.

Entre los espectadores se contaron celebridades como el cineasta George Lucas, el actor Ben Stiller, la tenista Serena Williams o la exestrella de la NBA Shaquille O'Neal, quien entregó el trofeo de ganador a Verstappen en el podio.

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