EFEMÉRIDE 4 DE MAYO DE 1961 / Nace el ciclista colombiano Luis Alberto “Lucho” Herrera

Luis Alberto Herrera nació el 4 de mayo de 1961 en Fusagasugá. Corrió como profesional entre 1982 y 1992 y logró importantes títulos en las competiciones de alto rendimiento.

Luis Alberto Herrera, conocido como Lucho, nació el 4 de mayo de 1961 en Fusagasuga (Cundinamarca). Desde muy joven se interesó en el ciclismo, corrió como profesional entre 1982 y 1992 y logró importantes títulos en las competiciones de alto rendimiento. Es reconocido por haber sido un excelente escalador y ganar la montaña en las tres principales pruebas mundiales: Tour de Francia, Vuelta a España y Giro de Italia

En 1980 hizo su incursión en el mundo ciclístico cuando participó en la XVIII Edición de la Vuelta de la juventud colombiana, en la que terminó quinto y ganó los dos premios de montaña de la competición para empezar a dar muestras de gran futuro como escalador

Un año después corrió la Vuelta a Colombia y ocupó la decimosexta posición a 46 minutos del ganador Fabio Parra. En el Clásico RCN, ganó la quinta etapa entre Ibagué y el Alto de la línea y consiguió su primer triunfo significativo en el país

En 1982 participó nuevamente en el Clásico RCN en las filas del equipo Freskola y lo ganó. El 19 de septiembre de ese mismo año participó en el Tour de l’Avenir y venció en la décima etapa entre Divonne-les-Bains y Morzine con un tiempo de 4 horas, 34 minutos y 30 segundos. Al final de la carrera, terminó cuarto en la clasificación general y segundo en la montaña

En 1983 ganó el Clásico RCN, su primera etapa de la Vuelta a Colombia, se quedó con el título de montaña y finalizó segundo

Ya para 1984, el colombiano era uno de los rivales a vencer en el Clásico RCN. Con participantes como Laurent Fignon, Greg Lemond y Robert Millar, Herrera se consolidó, ganó el certamen por tercera vez consecutiva y se coronó en la montaña. Por otro lado, logró su segunda victoria en la Vuelta Colombia y firmó su tiquete de entrada a las competencias internacionales

En julio, participó en su Tour de Francia. Allí ganó su primera etapa con llegada en el Alpe D’Huez. Además de lograr un tiempo de 4 horas, 39 minutos, 24 segundos y un promedio de 32.4 km/hora, dejó atrás a Bernard Hinault y a Laurent Fignon luego de un intenso duelo

Lucho Herrera o el ‘Jardinerito de Fusagasugá” como fue apodado, fue el primer ciclista amateur que ganó una etapa en el Tour

Un año después, Herrera participó en la Vuelta a España, pero tuvo que abandonar la competición por una tendinitis que le aquejaba. Cuando se recuperó, consiguió el título y la montaña de la Vuelta a Colombia

En julio del mismo año, Herrera volvió a dar de qué hablar en el Tour de Francia. En la etapa entre Portarlier y Mozine-Avoriaz, se coronó con siete minutos de ventaja sobre el pentacampeón europeo Bernard Hinault y subió en la general del puesto 59 al 25. Sin embargo, su máxima hazaña fue en la decimocuarta etapa, cuando a pesar de que sufrió una caída en el premio de montaña ubicado en Croix de Chabouret que lo dejó con el rostro ensangrentado, logró ganar el recorrido entre Autrans y Saint-Étienne. Ya en la tabla general del Tour, Herrera se ubicó séptimo

En 1986, no compitió en la Vuelta a España porque quería reservarse para el Clásico RCN en el que también participó Bernard Hinault. El Jardinerito consiguió su cuarto título y nuevamente se adueño de la montaña. El francés se ubicó a 34 minutos y 58 segundos del líder. Dos meses después, Herrera volvió a ganar por tercera vez consecutiva la Vuelta a Colombia

Un año después, consiguió tal vez una de sus mayores glorias: Ganó la Vuelta a España en la que participaba por segunda vez. Aunque no llegó como favorito, no era el líder de su equipo y tenía que luchar contra grandes como Laurent Fignon y Sean Kelly, Herrera del equipo Café de Colombia, dio lecciones de montaña. Finalizó la carrera con un tiempo de 105 horas, 34 minutos y 25 segundos. Después fue subcampeón de la Vuelta a Colombia detrás de Pablo Wilches. Fue campeón de la montaña en el Tour y quinto en la clasificación general

En 1988, ganó por última vez la Vuelta a Colombia. En Europa ganó con méritos la Dauphiné Liberé (también la ganó en 1991) donde también fue segundo en la montaña. Terminó sexto en el Tour. En 1989, participó en el Giro de Italia donde ganó dos etpas y ganó la montaña con 70 puntos

En 1991, ganó la etapa de Lagos de Covadonga en la que ya había en 1987 y fue campeón de montaña y en 1992 logró ser primero en la Vuelta a Aragón

*Escuche la narración de Caracol Radio de la victoria de Lucho Herrera en la etapa 14 del Tour de Francia 1985

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