Interrumpir la atención del cáncer no es una opción

El tema del Día Mundial contra el Cáncer de este año, ‘Yo soy y lo haré’, trata sobre usted y su compromiso de actuar.

Lucha contra el cáncer / ()

De acuerdo con una publicación realizada por expertos de la UICC en el International Journal of Cancer, IJC, se afirma que “la pandemia de COVID-19 continúa teniendo un impacto perturbador en los sistemas de salud de todo el mundo, pues en muchos países, el tamizaje y la detección temprana se han detenido temporalmente y menos pacientes buscan atención médica cuando experimentan síntomas preocupantes”.
El 4 de febrero de cada año, se conmemora el Día Mundial contra el Cáncer, una iniciativa de la UICC, “la organización internacional contra el cáncer más grande y antigua dedicada a liderar la convocatoria, el desarrollo de capacidades y las iniciativas de promoción que unen a la comunidad del cáncer para reducir la carga mundial de esta enfermedad, promover mayor equidad e integrar el control del cáncer en la agenda mundial de salud y desarrollo”.
Expertos de la UICC y otras instituciones coautoras del editorial Por qué el control del cáncer es fundamental durante una pandemia, determinan que “la carga mundial del cáncer está aumentando. En 2020, nuevas estimaciones de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer informan más de 19 millones de casos nuevos y 10 millones de muertes. Se prevé que esta cifra aumente a 30 millones de casos y más de 16 millones de muertes para 2040”.
Esta misma publicación, muestra cómo mediante una evaluación rápida realizada por la Organización Mundial de la Salud, se encontró que, de 155 países, más del 50% de estos informaron sobre el aplazamiento de los programas públicos de detección, incluidos los cánceres de mama y de cuello uterino, y el 42% de los países informaron sobre interrupciones en el tratamiento del cáncer.
Por su parte, la doctora Aylen Vanessa Ospina Serrano, especialista en medicina interna y Oncología Clínica precisa que “en Colombia no hay un registro puntual sobre el impacto de la pandemia en el tratamiento de los pacientes con cáncer. Sin embargo, indica que la evaluación se puede hacer de forma indirecta, utilizando diferentes aplicativos. En el caso de la plataforma Mipres, al consultarla durante el año 2020 se evidenció que, desde el inicio de la pandemia, se ha presentado una reducción en promedio del 70% en la prescripción de terapias oncológicas y de las pruebas diagnósticas como la mamografía y las citologías vaginales comparado con el año 2019. Esto es muy preocupante porque no significa que hayan disminuido los pacientes con cáncer, sino que no están siendo atendidos oportunamente durante la pandemia, se están retrasando los diagnósticos y la administración de terapias que requieren en forma oportuna”.
Agrega la especialista que, en la práctica médica diaria se evidencia que los pacientes están llegando a urgencias y a hospitalización con complicaciones por metástasis de cáncer, porque en algunas situaciones está el temor de salir y en otras los servicios de diagnóstico han estado limitados durante la pandemia y no han tenido acceso a un diagnóstico a tiempo.

El diagnóstico oportuno hace la diferencia
Según la Organización Mundial de la Salud, OMS, “si el cáncer se diagnostica tempranamente, es más probable que el tratamiento sea eficaz. La probabilidad de supervivencia aumenta, la morbilidad se reduce y el tratamiento es más económico”. Señala también que el diagnóstico y tratamiento oportuno representan mejoras notables en la vida de los pacientes.
En un artículo que hicieron investigadores en Canadá y que fue publicado en la revista British Medical Journal recientemente, se informó que la mortalidad aumenta entre 6 y 13% por cada mes de retraso en el tratamiento oncológico de siete tipos de cáncer estudiados, entre ellos el cáncer de mama, así lo indica el estudio y destaca la doctora Ospina Serrano.
La especialista en oncología clínica enfatiza que “si un cáncer localizado, sin metástasis, no recibe tratamiento durante las siguientes cuatro a seis semanas, puede crecer y presentar metástasis en otros órganos. De modo que si el paciente no recibe atención oportunamente cambia la situación de un cáncer localizado y curable, a un cáncer metastásico del cual el paciente va a fallecer. Igualmente, si el paciente no recibe los ciclos de quimioterapia con la frecuencia requerida cada mes, el cáncer también se va a descontrolar y va a crecer porque se vuelve resistente al tratamiento”.

¡No deje de consultar!
La Sociedad Americana contra el Cáncer, advierte que los equipos de profesionales médicos contra el cáncer están haciendo su mayor esfuerzo para brindar la atención a sus pacientes. Sin embargo, la vida no es como antes. Por tal motivo “es importante mantenerse en contacto con su equipo de profesionales médicos para determinar el plan de acción que sea más adecuado y conveniente para usted. Puede que esto implique consultas médicas mediante sesiones virtuales, ya sea vía telefónica o por Internet sin la necesidad de acudir en persona con el doctor”.
Tenga en cuenta que de todas las crisis surgen oportunidades, así lo manifiesta la doctora Ospina Serrano, “hemos visto con buenos ojos el recurso de la consulta virtual en las instituciones de salud para cuidar a los pacientes y reducir la exposición al virus. Esta es una herramienta muy útil para nosotros como médicos, porque nos ayuda a detectar signos de alarma mediante la entrevista que realizamos. De esta forma podemos detectar a los pacientes que deben asistir prioritariamente a una consulta presencial, si nos informan algún síntoma o condición grave que requiera más estudios. De modo, que mi recomendación a los pacientes es que no estén prevenidos con la consulta virtual, deben tomarla y aprovecharla para ser atendidos por sus médicos. Esta consulta es un tamizaje virtual que definitivamente ayuda mucho a establecer la prioridad de la consulta presencial y permite detectar síntomas graves”.

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