Leonard y VanVleet lideran triunfo de Raptors, que acarician Finales

El sexto partido se jugará el próximo sábado en Toronto y un triunfo de los Raptors los pondrá por primera vez en las Finales de la NBA.

El alero Kawhi Leonard volvió a ser la gran estrella al anotar 35 puntos y el base reserva Fred VanVleet aportó 21 tantos como factor sorpresa que permitieron a los Raptors de Toronto vencer a domicilio por 99-105 a los Bucks de Milwakee en el quinto partido de las finales de la Conferencia Este, que dominan por 2-3 al mejor de siete.

Los Raptors remontaron una desventaja de 14 puntos que estuvieron abajo en la primera parte para ir de menos a más y conseguir una gran victoria.

Leonard, que anotó 11 de 25 tiros de campo, incluidos 5 de 8 triples, y 8 de 9 desde la línea de personal, también repartió nueve asistencias, capturó siete rebotes y recuperó un balón.

Mientras que VanVleet surgió con su mejor partido como profesional en los playoffs y se convirtió en el factor sorpresa ganador al conseguir 7 de 9 triples, que rompió por completo a la defensa de los Bucks.

El base Kyle Lowry anotó 17 puntos, que lo dejaron como tercer máximo encestador de los Raptors, capturó siete rebotes y repartió seis asistencias.

Mientras que el ala-pívot camerunés Pascal Siakam se convirtió en el jugador clave dentro de la zona al aportar un doble-doble de 14 puntos, incluido el último mate que sentenció la victoria, capturó 13 rebotes -10 defensivos-, dio dos asistencias, recuperó un balón y puso tres tapones.

El pívot español, Marc Gasol, no tuvo su mejor inspiración encestadora, pero hizo una excelente labor defensiva en el marcaje al ala-pívot estrella de los Bucks, el griego Giannis Antetokounmpo, que al final no pudo ser factor ganador con el equipo de Milwaukee.

Pero Gasol anotó los dos tiros de personal decisivos (97-100) a falta de 35 segundos después que los árbitros revisaron una jugada que se pensaba había sido violación del tiempo de la posesión del balón de los Raptors por una falta personal que el pívot cubano estadounidense Brook López le hizo al internacional español.

Como equipo los Raptors tuvieron un 37 (31-84) por ciento de acierto en los tiros de campo, 42 (18-43) de triples y el 81 (25-31) desde la línea de personal.

Los Raptors capturaron 45 rebotes y tuvieron un excelente control del balón al perderlo sólo seis veces por 11 de los Bucks, que dominaron en el juego dentro de la pintura, consiguieron 53 rebotes, pero nunca lograron los tantos decisivos.

Los Bucks, que dominaron en el primer cuarto con parcial de 32-22, vinieron de más a menos y fallaron de nuevo en la recta final del partido y sufrieron la tercera derrota consecutiva por primera vez en lo que va de temporada.

Antetokounmpo acabó con 24 puntos como líder de una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos, pero no tuvo presencia en el juego interior al capturar seis rebotes.

El base Eric Bledsoe llegó a los 20 puntos, pero solo dos asistencias, mientras que el escolta Malcolm Brogdon acabó como el jugador más completo de los Bucks al aportar un doble-doble de 18 puntos, 11 rebotes y seis asistencias en su vuelta a la titularidad.

La gran frustración de los Bucks en los últimos seis partidos ha sido la poca aportación que han recibido del ala-pívot montenegrino español Nikola Mirotic, que acabó con cero puntos en los nueve minutos que jugó tras fallar los cuatro tiros de campo que hizo, incluidos tres intentos de triples, y capturó dos rebotes defensivos.

Otro jugador que no pudo ser factor ganador en el ataque de los Bucks y lo necesitaban fue el alero Khris Middleton, quien acabó con seis puntos después de anotar 2 de 9 tiros de campo, falló los dos intentos de triple, y capturó 10 rebotes, incluidos ocho rebotes defensivos.

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