Condenan al Ejército por ahogamiento de soldados en río de Bolívar

"El daño se produjo por la negligencia del comandante de la patrulla, quien contravino la orden de no efectuar desplazamiento de la tropa por ríos", dijo el Consejo de Estado.

El Consejo de Estado condenó al Ejército a pagar más de 900 millones de pesos por la muerte de dos soldados que cayeron de una chalupa en el río Caribona, en Villa Nueva, Bolívar, tras ser atacados por un grupo armado en 1999

"El daño se produjo como consecuencia de la negligencia del comandante de la patrulla, quien contravino la orden superior de no efectuar desplazamiento de la tropa por ríos de la zona y, además, desconoció todas las medidas de seguridad prescritas en el manual de procedimientos antiguerrilla, que ordenaban dotar al personal de chalecos salvavidas, neumáticos, sogas, etc", señala la ponencia del magistrado de la Sección Tercera Danilo Rojas Betancourt

El desplazamiento de la tropa, según el alto tribunal, "se produjo en condiciones de precaria seguridad, pues se hizo en horas de la noche en una embarcación civil desarmada, carente de blindaje o protección y sin chalecos salvavidas"

El Ejército argumentó que la muerte de los soldados no se produjo por la falta de chalecos, sino por el ataque de los subversivos, y que la reacción de los uniformados ocasionó que la embarcación se volcara

Sin embargo, el alto tribunal consideró que lo más grave fue la falta de chalecos salvavidas, puesto que, "como el río era caudaloso y profundo, se ahogaron nueve militares que sabían nadar"

La sentencia añade que “no se previó una alternativa para el regreso de los soldados, en caso de que los motoristas no los esperaran en las chalupas; no se hizo reconocimiento de la zona antes de abordar la embarcación, que además carecían de chalecos; ni se dispusieron medidas de seguridad adicionales relacionadas con la forma como debía portarse la dotación para el combate, que por su peso impediría a los militares salir a flote en caso de naufragio”.

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