El Ruiz, una de las joyas orgullo de Manizales

El acceso por la zona de Caldas se tiene en el sitio conocido como La Esperanza pero debido a la actividad en la que se encuentra el Volcán, está restringido.

A pesar de la actividad del Volcán Nevado del Ruiz, el Parque Natural Nacional de los Nevados tiene sus puertas abiertas para los turistas

El Parque Natural Nacional de los Nevados fue creado en el año 1973. Sus 58.300 hectáreas de extensión tienen influencia sobre los departamentos de Caldas, Risaralda, Quindío y Tolima

El acceso a este lugar por la zona de Caldas se tiene en el sitio conocido como La Esperanza pero debido a la actividad en la que se encuentra el Volcán Nevado del Ruiz, su acceso fue restringido. La coordinadora del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Manizales, Gloria Patricia Cortés, aseguró actualmente el lugar tiene un turismo con restricciones por lo que se evitan aglomeraciones porque en caso de un cambio en la actividad del sistema se debe dar un proceso de evacuación. Dese el 5 de septiembre del año pasado el volcán se encuentra en nivel de actividad amarillo, por tal motivo y de acuerdo al plan de contingencia sólo se permite el acceso de 1.037 personas ó 147 vehículos por día

Esta restricción impide que los visitantes del lugar accedan hasta el sector conocido como El Refugio, al glaciar o a la nieve, sin embargo se puede apreciar el hermoso paisaje de transición del ecosistema de páramo a superpáramo y tener una panorámica del valle interglaciar

De acuerdo con la profesional el acceso actualmente está permitido hasta el lugar conocido como Valle de las Tumbas donde se puede observar de frente el Volcán Nevado del Ruiz con sus procesos de emisión de gases y cenizas, además de todo el paisaje que ha dejado la actividad volcánica en el pasado denominado “paisaje lunar”, el cual incluye estructuras y rocas geológicas como dunas de arena, vegetación de páramo y frailejones. Las temperaturas mínimas de 3 grados centígrados y máximas de 14 grados, obligan a los visitantes del lugar a adquirir los tradicionales pasamontañas o guantes de lana, además de bufandas que les permitan obtener un poco de calor y resistir el recorrido

Por eso en diferentes puntos de la carretera entre Manizales y la entrada al Parque, es común encontrar puestos de venta de estos accesorios cuyos costos varían de acuerdo a la calidad del material y al trabajo que llevó su elaboración. De acuerdo con los sondeos de información realizados en los últimos años por las directivas del Parque, esta reserva natural alberga cerca de 50 familias conformadas aproximadamente por 300 personas las cuales viven de la agricultura y de la venta de productos típicos de la zona como agua de panela con queso, chorizos con arepa y queso campesino

Los organismos de socorro iniciaron un proceso de educación en atención y prevención de desastres con estas familias en caso de presentarse una erupción del Volcán Nevado del Ruiz. Adicionalmente se realizan brigadas con los organismos de socorro. El director nacional de la Unidad de Gestión del Riesgo, Carlos Iván Márquez, aseguró que los organismos de socorro están día y noche coordinando para que los planes de contingencia en el caso de una erupción no fallen y evitar que hallan pérdidas de vidas humanas y todo lo que tiene que ver con la recuperación. El profesional aclaró que la actividad en la que se encuentra este sistema volcánico no representa ningún riesgo para quienes visiten esta área protegida donde se originan los cauces de los ríos que conforman dentro del parque 10 subcuencas y 19 corrientes de diferentes tamaños y características. Esta red suministra el agua necesaria para el consumo de más de 2.000 habitantes de la zona

Quienes lleguen al lugar observarán especies de fauna como el colibrí de páramo, la mirla negra, pavas, perdiz de monte, oso de anteojos, danta de páramo, la ardilla enana, comadreja y cerca de 20 especies de murciélagos

Cargando