Remoción manual de caries, opción para tratar adultos mayores

Personas que no pueden acudir a consultas odontológicas por problemas de desplazamiento, tendrían la opción de recibir atención en casa para tratar la caries radicular, sin equipos sofisticados.

Al analizar la población de adultos mayores residentes en hogares geriátricos, se estableció que hay un 81% de éxito en la remoción manual de caries radicular, lo que ayuda a que tengan un tratamiento odontológico sin necesidad de desplazarse

La remoción manual de este tipo de caries (que consiste en el daño en las raíces del diente) en adultos mayores puede tener hasta un 81% de éxito en cinco meses

Así lo estableció una investigación de los doctores Alberto Cruz, Ivonne Lazaro, Luz Nélida Ovalle y Dairo Marín, integrantes del Grupo en Gerodontología, del posgrado en Rehabilitación Oral, de la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá, quienes hicieron el estudio con población residente en instituciones geriátricas de la capital de la República. En Colombia, el 10% de la población es adulta mayor y el 5% está institucionalizada, o sea, viven en centros geriátricos. A pesar de no tener la misma efectividad de técnicas convencionales con instrumentación, es una solución para pacientes con problemas de desplazamiento, afirma Alberto Carlos Cruz, docente de la Institución y egresado del posgrado. “El eje de este proyecto es la intervención de adultos mayores en las instituciones donde residen, debido a que no todos tienen las condiciones para trasladarse al consultorio odontológico o no se dispone de unidades portátiles que puedan ser transportadas a los centros geriátricos”, asegura el investigador. Así, se verificó el proceso manual denominado Tratamiento Restaurador Atraumático (ART por sus siglas en inglés), en el que se utilizaba una cucharilla o excavador para remover la caries de las raíces de los dientes. Entre las ventajas de la herramienta está la eliminación del tejido reblandecido, el no uso de anestesia, equipos hidráulicos y electrónicos y un menor costo y ansiedad para el paciente. Es una fuente alternativa de tratamiento, no obstante la técnica convencional sigue siendo más recomendada, pues su porcentaje de éxito supera el 92,9%. Según la investigación, 23 instituciones de salud en Bogotá accedieron a esta prueba de cinco meses, en la que 75 pacientes (36 mujeres y 39 hombres, entre los 60 y los 101 años) fueron partícipes del trabajo de campo en el cual se realizaron 174 restauraciones (73 con la técnica ART y 101 con la técnica convencional)

A los cinco meses de la investigación, llegaron 64 pacientes al final del proceso (debido a que algunos fallecieron y otros fueron trasladados de residencia), un total de 148 restauraciones (64 ART y 84 convencional). A partir de estos datos se evidenció el 81% de éxito de las restauraciones de caries radiculares realizadas mediante la técnica de remoción manual. Un problema de cuidado La caries radicular (lesión crónica progresiva, con tejido reblandecido, forma irregular y color oscuro que afecta la raíz dental) es uno de los problemas de salud más importantes que enfrentan las personas adultas mayores y es una de las principales causas de pérdida de dientes en este tipo de población. Según estudios, la prevalencia de esta patología en el mundo está entre el 27% y el 66,7%. En Colombia existen pocos reportes, pero no en revistas indexadas, cuenta el profesor Alberto Cruz. El Tercer Estudio Nacional de Salud Bucal (ENSAB III) habla de una prevalencia entre 0,3 y 0,5 raíces cariadas por persona (entre 35 y 44 años). Adicionalmente, muestra que el 50% de los mayores de 60 años presenta alguna lesión de caries sin tratar.

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