US Open

Fue rechazada y su padre exfutbolista la convirtió en promesa del tenis

Con solo 19 años está en los cuartos de final del US Open. Es de ascendencia ecuatoriana y filipina. Ha eliminado a Naomi Osaka y Angelique Kerber

Leylah Fernández en el US Open /

Cuando Leylah Fernandez fue excluida de un programa de desarrollo del tenis juvenil en Canadá, su padre Jorge, un exjugador ecuatoriano de fútbol, se convirtió en su entrenador en un deporte del que no sabía casi nada.

Lo que Jorge Fernández sí sabía era cómo ser un deportista profesional y le infundió a su hija fortaleza mental, paciencia, concentración y confianza, los mismos atributos que aprendió por las malas en los campos de fútbol. Los resultados han convertido a su hija, que cumplió 19 años el lunes, en una fuerza formidable del actual Abierto de Estados Unidos.

En la tercera ronda, Leylah derrocó a Naomi Osaka, vigente campeona y ganadora de cuatro Grand Slams, y en octavos a la también ex número uno Angelique Kerber para integrarse por primera vez entre las mejores ocho de un torneo grande.

"Tenerle como mi entrenador, enseñándome el simple hecho de ser competitiva en los deportes, definitivamente ha impactado mi juego y mi mentalidad", apuntó Fernandez sobre su padre.

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"He estado trabajando duro, entrenando muy bien. Mi entrenador, mi padre, dice: 'Ten paciencia, ten confianza en tu juego, se verá en los partidos'. Me alegro de que finalmente lo haya hecho", explicó la número 73 del ranking mundial. Fernandez, que ganó su primer título de la WTA en marzo en Monterrey, se enfrentará a la quinta cabeza de serie, la ucraniana Elina Svitolina, el martes en cuartos de final.

De madre canadiense de ascendencia filipina, la tenista zurda es también guiada por el entrenador profesional Romain Deridder. Su padre se encuentra en casa, pero todavía envía planes para los partidos.

"Está en casa con mi hermana menor. Ha estado llamando todos los días, diciéndome qué hacer, así que ha sido genial", explicó Leylah. "Simplemente me está diciendo qué hacer el día anterior (al partido) y luego confía en mí y en mi juego para ejecutarlo tanto como pueda".

Fernandez tiene una confianza forjada a base de años de trabajo, de correr esprints cuando cometía demasiados golpes erróneos para perfeccionar sus habilidades y endurecerse para los retos que ahora afronta.

Fe de errores

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