Misterios y creencias

Encuentran en España el fósil humano más antiguo de Europa

El fósil más antiguo conocido de un ancestro humano hallado hasta la fecha en Europa, afirmaron paleontólogos españoles.

(AFP)

Los investigadores afirmaron que el fósil hallado en un yacimiento arqueológico el 30 de junio en la sierra de Atapuerca, en el norte de España, tiene una antigüedad de alrededor de 1,4 millones de años.Hasta ahora, el fósil de homínido más antiguo encontrado en Europa era una mandíbula hallada en el mismo yacimiento en 2007 que se determinó que tenía 1,2 millones de años.

El nuevo fragmento de mandíbula se encontró unos dos metros por debajo de la capa de tierra donde se encontró la mandíbula en 2007, "es lógico y razonable pensar que es más antigua", aseveró el paleoantropólogo José-María Bermúdez de Castro, codirector del proyecto de investigación de Atapuerca.

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Sin embargo, los especialistas van a datar la mandíbula mediante técnicas de datación científica. La datación científica del fósil se llevará a cabo en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de Burgos.

El proceso debería durar entre seis y ocho meses, dijo Bermúdez de Castro. El análisis podría ayudar a identificar a qué especie de homínido pertenece el fragmento de mandíbula y a comprender mejor la evolución del ser humano en el continente europeo, indicó. El fósil podría corresponder a la especie denominada Homo antecessor, descubierta en los años 90.

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La Fundación Atapuerca, que gestiona el yacimiento arqueológico, señaló en un comunicado que es "muy probable" que el fragmento de mandíbula "pertenezca a una de las primeras poblaciones que colonizaron Europa".

El yacimiento arqueológico de Atapuerca fue incluido en el año 2000 en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco, lo que le permite acceder a fondos de conservación de Naciones Unidas. Atapuerca contiene uno de los registros más ricos de la ocupación humana prehistórica en Europa.

La nota en Sputnik 

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