Ciencia

Algas del desierto arrojan luz sobre tolerancia a desecación en plantas

Un nuevo estudio publicado por 'Proceedings of National Academy of Sciences' arroja luz sobre la tolerancia a la desecación en las plantas verdes.

Las algas del desierto arrojan luz sobre la tolerancia a la desecación en las plantas verdes /

Los desiertos del suroeste de los Estados Unidos son hábitats extremos para la mayoría de las plantas, pero, notablemente, las algas verdes microscópicas viven allí y son extraordinariamente tolerantes a la deshidratación. En un nuevo estudio que publica 'Proceedings of National Academy of Sciences', ahora arrojan luz sobre la tolerancia a la desecación en las plantas verdes.

Estas pequeñas algas verdes (muchas de unas pocas micras de tamaño) viven incrustadas en costras microbióticas del suelo, que son características de las zonas áridas y están formadas por comunidades de bacterias, líquenes, microalgas, hongos e incluso pequeños musgos.

Después de secarse por completo, las algas pueden volverse activas y comenzar a realizar la fotosíntesis nuevamente en cuestión de segundos después de recibir una gota de agua.

Las investigadoras del Laboratorio de Biología Marina de Massachusetts (Estados Unidos, Elena López Peredo y Zoe Cardón, se plantearon la pregunta de cómo son tan resistentes estos microorganismos.

Dadas las intensas sequías y los patrones alterados de precipitación pronosticados a medida que el clima global se calienta, es apremiante comprender las adaptaciones que facilitan la supervivencia de las plantas verdes en ambientes áridos.

Trabajando con dos especies particularmente resistentes de microalgas verdes ('Acutodesmus deserticola' y 'Flechtneria rotunda), Peredo y Cardon estudiaron la regulación ascendente y descendente de la expresión génica durante la desecación, y agregaron una vuelta de tuerca ya que también analizaron la expresión génica en un pariente acuático cercano ('Enallax costatus'), ya que se secó y finalmente murió.

Sorprendentemente, las tres algas, tolerantes a la desecación o no, aumentaron la expresión de grupos de genes conocidos por proteger incluso las plantas de semillas durante la sequía. Pero las algas tolerantes a la desecación también redujeron la expresión de genes que codifican muchos otros procesos celulares básicos, lo que aparentemente frena su metabolismo. El pariente acuático no lo hizo.

La investigación de Peredo y Cardon sugiere que esta nueva perspectiva sobre la tolerancia a la desecación justifica la investigación en plantas verdes en general. La regulación previa de la expresión génica que codifica proteínas protectoras puede ser necesaria pero no suficiente, ya que la regulación negativa de diversos genes metabólicos también puede ser clave para la supervivencia.

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