Biopsias rectales ayudan a diagnosticar estreñimiento infantil

El estreñimiento afecta aproximadamente al 8% de los niños y constituye un motivo de consulta al pediatra en el 5% de los casos. Un estudio reveló la importancia de la biopsia rectal para su diagnóstico.

Médicamente, el estreñimiento significa tener menos de tres evacuaciones a la semana. Pero en la vida cotidiana esa definición es subjetiva, pues muchos niños si bien hacen del cuerpo todos los días, sus deposiciones son dolorosas o en forma de bolitas, lo que denota alteración en la fisiología del intestino que ha perdido su capacidad de evacuar fácilmente. Dentro de las causas más frecuentes se encuentra la enfermedad de Hirschsprung (EH), un desorden en el desarrollo del sistema nervioso entérico que se caracteriza por la ausencia de células ganglionares. De hecho, las biopsias rectales son un método fiable para el diagnóstico  de EH con casi 100% de especificidad. “También han demostrado ser adecuadas para el diagnóstico de otras neuropatías entéricas como la displasia intestinal (DNI) o la ganglioneuromatosis”, comentó Juan Carlos Hiromi López, del Departamento de Patología de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia. En el estudio se evaluaron 854 biopsias correspondientes a 272 casos. En 183 casos se encontró normalidad, en 56 se estableció EH (20,59%), en 2 el DNI (0,74%), 8 pacientes se consideraron sospechosos de DNI y los 22 restantes fueron informados como material inadecuado para el estudio. Por ahora, los médicos aconsejan a los padres de familia estar pendientes de los siguientes indicios:- Que el bebé no expulse el meconio (deposición que hace el bebé el primer día de nacido)

- Que el niño con frecuencia deje en la cama o en los interiores muestras de materia fecal, señal de que no controla los esfínteres

- Que la barriga esté muy inflamada (abdomen distendido)

- Que al niño le duela o le cueste trabajo hacer deposición, o que haga menos de lo que la mamá acostumbra a ver

- Que la materia fecal tenga consistencia muy dura

- Si los médicos hacen manejo inicial de la constipación y el niño no responde, deben suponer que tiene algo más grave

- Que tarde más de dos días en defecar

Sin embargo, los resultados de este trabajo plantean la necesidad de elaborar protocolos clínicos que establezcan el momento adecuado para llevar a los niños con estreñimiento a estudio hispatológico y el número de biopsias a cada paciente para garantizar un muestreo adecuado.

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