Grandes avances científicos de Apolo que trascendieron la misión a la Luna

La misión representó hace 50 años un gran paso para la humanidad y cambió la forma de ver a la Tierra en el universo.

Fue el catalizador de enormes avances científicos y de ingeniería cuyo impacto ha llegado hasta la actualidad. La hazaña exigió superar innumerables desafíos técnicos de alto costo, al punto de que el Congreso entregó un cheque en blanco a la NASA para vencer a la Unión Soviética en la carrera espacial.

Estados Unidos gastó aproximadamente 150.000 millones de dólares (en valores de hoy) en sus primeros tres programas espaciales. "Apolo proporcionó un laboratorio para que la gente se dedicara realmente a resolver los enormes problemas de ingeniería que enfrentamos", dijo a la AFP Brian Odom, historiador del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.

Aquí hay una lista de algunos logros más cercanos a la Tierra.

  • Revolución informática

Hasta la década de 1960, las computadoras eran máquinas gigantes, formadas por miles de tubos de vacío sedientos de energía. Todo cambió con el advenimiento de la llamada "computación de estado sólido" y los transistores que hicieron posible miniaturizar la tecnología para adaptarla a una nave espacial.

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"Se necesitaba un gran empuje de los cohetes, pero también reducir la masa y aumentar la potencia a bordo para las computadoras", dijo a la AFP G Scott Hubbard, exdirector del Centro de Investigación Ames de la NASA.

  • Purificadores de agua

La NASA necesitaba desarrollar un purificador de agua pequeño y liviano, que requiriera poca energía y supervisión. Los técnicos construyeron un dispositivo de 9 onzas (255 mg) que entraba en la palma de la mano y liberaba iones de plata en el agua, sin necesidad de cloro. Desde entonces, la tecnología se ha implementado en todo el mundo para matar microbios en los sistemas comunitarios de suministro de agua.

  • Avances médicos

Un proceso químico desarrollado por la NASA para eliminar desechos tóxicos en misiones espaciales largas y otro para desalinizar el agua salada condujo a un sistema de diálisis que eliminó la necesidad de un suministro continuo de agua y dio a los pacientes una mayor libertad. El procesamiento digital de imágenes utilizado por primera vez para analizar la superficie lunar se transfirió mientras tanto a exploraciones como las tomografías y resonancias magnéticas.

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  • Del espacio a los incendios

El espacio es un entorno de temperaturas extremas, desde el cero casi absoluto del espacio profundo hasta el calor en el ingreso a la atmósfera, por no mencionar los peligrosos niveles de radiación. Para combatir esto se usó polibenzimidazol sintético, desarrollado para uso militar y de la NASA en las décadas de 1950 y 1960. Eventualmente abrió camino a los trajes de bomberos civiles a fines de la década de 1970.

  • Mantas Mylar

Las mantas isotérmicas, o Mylar, desplegadas en emergencias, se utilizaron por primera vez para proteger a los astronautas y los instrumentos de sus naves espaciales. El material metálico también se utiliza para aislar vehículos y viviendas.

  • Retorno de la inversión

Para la economía estadounidense, el retorno de inversión fue de al menos dos a uno, o incluso más. Pero sería un error pensar las contribuciones simplemente en esos términos, dijo Casey Dreier, de The Planetary Society.

"Fue fundamentalmente una declaración de capacidad tecnológica y organizativa, un factor determinante para Estados Unidos y la Unión Soviética, pero también para los países que se habían descolonizado después del colapso de las potencias europeas" y elegían entre capitalismo y comunismo.

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