El Salvador elige su sexto presidente tras guerra civil

El joven empresario Nayib Bukele lidera las encuestas como favorito.

Los salvadoreños eligen este domingo un nuevo presidente con el exalcalde de San Salvador Nayib Bukele como favorito, ante el desgaste de los tradicionales partidos de derecha e izquierda por la persistencia de la violencia de las pandillas y el alto costo de vida.

Bajo rigurosas medidas de seguridad y la observación de la Unión Europea (UE) y la Organización de Estados Americanos (OEA), los comicios comienzan a las 07H00 locales (13H00 GMT) para que poco más de 5,2 millones de electores acudan a los 1.595 centros de votación.

Se trata de la sexta elección presidencial desde que el país recobró la democracia en 1992, tras doce años de una sangrienta guerra civil y mediante la firma de acuerdos de paz entre el gobierno y la guerrilla.

Todas las encuestas le ponen la delantera a Bukele, de 37 años, que se presenta bajo la bandera del conservador partido Gran Alianza por la Unidad Nacional (Gana); seguido del también empresario de supermercados Carlos Calleja (42), de una coalición de cuatro partidos de derecha liderada por Alianza Republicana Nacionalista (Arena).

En el eventual caso de que Bukele lograra imponerse, deberá pactar una alianza para poder gobernar con la derecha que domina el actual Congreso, en funciones hasta 2021.

En la contienda de este domingo, también participan el gobernante Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN, exguerrilla izquierdista), que presenta al excanciller Hugo Martínez, de tercero en las encuestas; y el empresario Josué Alvarado, del minoritario partido Vamos, sin posibilidades.

Si ningún candidato obtiene la mitad más uno de los votos, habrá un balotaje el 10 de marzo para determinar quién relevará en la presidencia a Salvador Sánchez Cerén.

- Inseguridad, la prioridad -

Quien resulte ganador deberá atender el ya viejo problema de las violentas pandillas, que extorsionan a la población y fueron responsables de la mayoría de los 3.340 homicidios cometidos en 2018 en En Salvador, un país con una tasa de 51 muertes por cada 100.000 habitantes.

"El nuevo presidente debe ofrecer soluciones atrevidas en el tema de la seguridad", declaró a la AFP el analista y profesor de la Escuela Superior de Economía y Negocios (ESEN) Carlos Carcach.

En el pasado, gobiernos de derecha le apostaron a la represión o negociaron en secreto la reducción de homicidios con las pandillas.

La izquierda, en tanto, con el expresidente Mauricio Funes (2009-2014), alentó una tregua entre las dos principales pandillas que redujo los homicidios.

Cada año miles de salvadoreños emigran por la violencia y la falta de empleo.

"Uno piensa y repiensa si vale la pena quedarse en este país o tomar valor e irse a probar suerte a otro, porque esto de las maras está jodido (muy mal), alguien debe hacer algo pues no se aguanta", dijo a la AFP Sergio Hernández, un carpintero de 41 años.

Entre octubre y noviembre pasado, más de 3.000 salvadoreños abandonaron el país en caravana con la intención de cumplir el llamado "sueño americano" en Estados Unidos.

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