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PANAMÁ BLANQUEO
PANAMÁ BLANQUEO

EE.UU. dice que no hay prórroga para diarios afectados por Lista Clinton

El embajador de Estados Unidos en Panamá, John Feeley, dijo hoy, a cuatro días del vencimiento de la licencia otorgada por el Departamento del Tesoro a un grupo editorial panameño, que "no hay prórroga" para que extienda sus operaciones comerciales.

"No hay prórroga, ha habido tres extensiones de licencia general desde el 5 de mayo" de 2016 para el Grupo La Estrella y El Siglo (GESE), afectado por la inclusión de su dueño en la llamada Lista Clinton, sostuvo Feeley en un programa de la televisión nacional.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por su sigla en inglés) del Departamento del Tesoro estadounidense amplió en enero por seis meses la autorización de las transacciones necesarias para la operación de GESE, horas antes de que expirara una licencia similar aprobada en junio anterior.

El Gobierno estadounidense impuso sanciones por un caso de supuesto blanqueo de dinero procedente del narcotráfico al propietario de los diarios, el empresario panameño Abdul Waked, uno de los más poderosos del país, con la propiedad de centros comerciales, bancos, entre otros negocios.

Debido a la inclusión en la llamada Lista Clinton, que impide a los estadounidenses la relación comercial con los sancionados, los negocios del Grupo Waked han pasado dificultades para sobrevivir y, en la mayor parte de los casos, han sido incluidos en un fideicomiso para ser vendidos a terceros.

Las licencias emitidas por el Tesoro han permitido la continuidad de las operaciones en algunos casos, como el de GESE.

"Yo todavía espero que haya una salida, las partes interesadas, OFAC y los abogados y asesores del señor (Abdul) Waked, saben que hay una salida, pero ellos tienen que trabajar", expresó Feeley en el canal EcoTV.

"Creo personalmente que La Estrella es un periódico muy importante. He dicho públicamente que los periódicos nunca estuvieron involucrados en blanqueo de divisas", sostuvo.

Cuando EE.UU. anunció la última extensión de licencia, el Gobierno de Panamá pidió que la misma fuera aprovechada por la empresa propietaria "para buscar una salida sostenible" a su situación.

Los representantes del diario han expresado reiteradamente que su deseo es que los diarios fueran excluidos de los efectos negativos de llama Lista Clinton por su condición especial de medios de comunicación social.

Waked se ha negado a deshacerse de los diarios El Siglo y La Estrella de Panamá, este último el decano de la prensa panameña, que data de 1853, y ambos con unos 250 trabajadores.

No existe ningún juicio abierto en Estados Unidos contra Abdul Waked y la Justicia panameña sobreseyó el caso que había abierto en su contra en noviembre del año pasado por falta de pruebas.

La ausencia de una condena o investigación judicial en contra del empresario es la principal crítica contra las sanciones en Panamá, donde se ve a las medidas comerciales como una acción unilateral de EE.UU. que afecta injustificadamente al país centroamericano.

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