Quién es Artem Vaulin, el "cerebro" detrás del mayor sitio de distribución de películas pirata

Fue arrestado en Polonia este miércoles, bajo cargos de violación de derechos de autor y lavado de dinero. Se lo acusa de distribuir ilegalmente contenido valorado en US$1.000 millones.

Se dice de él que es el cerebro del sitio de piratería más grande del mundo.

Se llama Artem Vaulin, tiene 30 años, es de nacionalidad ucraniana, y se lo acusa de distribuir ilegalmente archivos de música y video, por una cifra multimillonaria.

Las autoridades lo arrestaron este miércoles en Polonia, acusado de viola r derechos de autor y de conspirar para lavar dinero.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos anunció que pedirá su extradición.

Datos impresionantes

Las autoridades estadounidenses lo creen fundador, hace ocho años, de KickAssTorrent (KAT), el más grande de los sitios que utilizan el protocolo para compartir archivos conocido como Bit Torrent.

Y las cifras que se asocian a KAT son impresionantes.

"Artem Vaulin supuestamente manejaba un sitio mundial de piratería digital que robó más de US$1.000 millones de la industria del entretenimiento en Estados Unidos", dijo Peter Edge, director ejecutivo asociado de la Oficina de Inmigración y Aduanas.

De acuerdo con la nota de prensa del Departamento de Justicia de Estados Unidos, KAT figura en el puesto 69 de los sitios de internet más populares del mundo, con más de 50 millones de visitantes al mes.

KAT opera en 28 idiomas y se cree tiene un valor de unos US$54 millones, con ingresos por publicidad que van de los US$12,5 millones a los US$22,3 millones.

Tirm

Es poca la información que circula sobre Artem Vaulin, más allá de lo que puede verse en el expediente de su caso y unas pocas pistas potenciales en redes sociales.

Dice la nota de prensa que usa el seudónimo de Tirm. Según el expediente judicial, supuestamente "operó KAT bajo el auspicio de una compañía pantalla basada en Ucrania , Cryptoneat".

Cryptoneat tiene una página en LinkedIn. Y en la misma red aparece un Artem Vaulin de Ucrania, que se dice fundador de la empresa.

Según el perfil, la compañía se dedica al desarrollo de software. Mientras que entre las habilidades citadas en el perfil de Vaulin están manejo de proyectos, planeación estratégica y servicio al cliente.

Cómo operaba

Siempre de acuerdo con la nota del gobierno estadounidense, KAT "ha traslad ad o su dominio varias veces, debido a las múltiples incautaciones y demandas de derecho de autor, y ha sido bloqueado por órdenes judiciales en Reino Unido, Irlanda, Italia, Dinamarca, Bélgica y Malasia".

Cuando el sitio recibía una queja de un estudio de Hollywood, le respondía con un mensaje que estipulaba que no podía procesarla debido a que no cumplía con ciertas condiciones (como no estar en inglés o referirse a más de 30 torrents -archivos pequeños con instrucciones para bajar otros archivos- diferentes).

El arresto de Vaulin, "sin embargo, demuestra que los cibercriminales pueden correr, pero no esconderse de la justicia", declaró el asistente del fiscal general, Leslie R. Caldwel.

Los cargos por violar leyes de derecho de autor pueden acarrear una sentencia de cinco años de cárcel, pero los de lavado de dinero implican un término de hasta 20 años.

La defensa

Los defensores de KAT alegan que el sitio, que no ofrece directamente los materiales ilegales sino vínculos donde pueden encontrarse, solo facilita el compartir datos.

Este argumento no convence a las autoridades, ni a empresas y organizaciones dedicadas a la defensa de los derechos de autor.

"Todos los sitios que comparten torrents están involucrados en actividades ilegales, incluido KickAssTorrents", le dice a BBC Mundo Bart van Leeuwen, de la firma dedicada a proveer soluciones contra la piratería Onsist.

"Estar acusado de distribuir más de US$1.000 millones en contenido pirata por ocho años y de obtener una ganancia de millones de dólares… Nos preguntamos por qué el acusado se metió en este tipo de operación", afirma Stephen Gates, jefe de investigación de la firma NSFOCUS.

"En este caso, parece que la recompensa superaba el riesgo, incluso si solo duró 'ocho años'", expresó.

¿Pero se trata de un golpe definitivo? Los expertos no son optimistas.

"Las autoridades probablemente lo van a ver como un éxito. Y lo es, parcialmente", señala van Leeuwen.

"Pero la historia muestra que cuando estos sitios son desmantelados, otros nuevos o clones aparecen online muy rápidamente".

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