Estados Unidos vence a Ecuador con suspenso y es el primer semifinalista

Los anfitriones se impusieron 2-1 con tantos de Dempsey y Zardes.

Clint Dempsey, autor de un gol y asistente en el otro, tumbó a la selección de Ecuador (2-1) y colocó a Estados Unidos en las semifinales de la Copa América, en las que se cruzará en Houston con el ganador del Argentina-Venezuela.

Dempsey marcó en el 21 y asistió en el 65 a Gyasi Zardes y recortó por Ecuador en el 73 Michael Arroyo.

Los dos equipos disputaron casi toda la segunda parte con un hombre menos, pues fueron expulsados en la misma jugada Jermaine Jones y Antonio Valencia.

Ecuador propuso poca elaboración y choque físico. Con Jefferson Montero por un costado y Antonio Valencia por otro, buscaron romper la compacta línea defensiva de Estados Unidos.

Pocas veces lo lograron en el primer periodo. El delantero Michael Arroyo, sustituto de Miller Bolaños, tuvo dos buenas ocasiones. Una se fue por encima en el comienzo del encuentro y otra, al final del primer tiempo, midió mal el remate cuando encaraba solo al meta local.

Estados Unidos, impulsado por el aliento de los bulliciosos American Outlaws, golpeó en el 21.

El extremo Bobby Wood, el chico de Hawai que jugará en el Hamburgo alemán, controló un pase largo, aguantó y la cedió atrás.

Jermaine Jones, el pulmón de la selección de Jürgen Klinsmann, centró tenso para la cabeza de Dempsey. La estrella estadounidense giró el cuello lo suficiente para celebrarlo en el estadio de su club, el Seattle Sounders.

Los locales, que procuraron más el juego largo que el corto por el estrecho marcaje al que fue sometido el cerebro de Estados Unidos, Michael Bradley, se acercaron al segundo antes del intervalo.

En una contra, Dempsey vio a Alejandro Bedoya, quien, a pocos metros de la portería y sin marcaje, remató mansamente a las manos del meta Alexander Domínguez. Wood, el mejor de los estadounidenses en el primer periodo, reprendió el egoísmo de Bedoya.

El mayor empuje ecuatoriano al comienzo de los segundos 45 minutos se enturbió por dos acciones disciplinarias.

Antonio Valencia, jugador del Manchester United, propinó una patada sin balón a Bedoya. Y su compañero Jermaine Jones respondió con un toque en la barquilla al ecuatoriano Arroyo.

El colombiano Wildar Roldán expulsó a Valencia, por doble amarilla, y a Jones lo echó con roja directa por agresión.

Poco después, en un contraataque, Dempsey acomodó un disparo dentro del área que Gyasi Zardes remachó en la línea de gol. Era el minuto 65.

Ecuador no bajó los brazos y, en saque de falta lateral pegado al córner, la estrategia dio sus frutos. Walter Ayoví la puso en la corona del área y Arroyo enganchó un trallazo raso.

Quedaban 15 minutos para los 90 y los sudamericanos apretaron. Enner Valencia la tuvo en dos claros cabezazos que no encontraron portería.

Estados Unidos intentó cerrar el juego con varios cambios defensivos -retiró a Dempsey y puso al medio de contención Kyle Beckerman- e intentó perder tiempo sacando faltas.

Los últimos minutos fueron intensos. El seleccionador de Ecuador, Gustavo Quinteros, fue expulsado y el defensor Brooks casi marca un gol en propia meta y da el empate a Ecuador.

- Ficha técnica:

2 - Estados Unidos: Brad Guzan; Matt Besler, Geoff Cameron, John Brooks, Fabian Johnson; Michael Bradley, Jermaine Jones, Alejandro Bedoya (Graham Zusi, m.80); Bobby Wood, Clint Dempsey (Kyle Beckerman, m.74)y Gyasi Zardes (Steven Birnbaum, m.93). Entrenador: Jürgen Klinsmann.

1 - Ecuador: Alexander Domínguez; Juan Carlos Paredes (Jaime Ayovi, m.81), Arturo Mina, Frickson Erazo, Walter Ayoví; Antonio Valencia, Carlos Gruezo (Cristian Ramírez, m.71), Christian Noboa (Fernando Gaibor, m.61), Enner Valencia; Jefferson Montero y Michael Arroyo. Entrenador: Gustavo Quinteros

Goles: 1-0, m.21: Clint Dempsey; 2-0, m.65: Gyasi Zardes; 2-1: m.73: Michael Arroyo.

Árbitro: Wilmar Roldan (Colombia) amonestó a Bobby Wood, Alejandro Bedoya, Brad Guzan por Estados Unidos y a Juan Carlos Paredes por Ecuador y expulsó a Jermaine Jones con roja directa por Estados Unidos (51) y Antonio Valencia con doble amarilla por Ecuador (50). Expulsó al seleccionador de Ecuador, Gustavo Quinteros.

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