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Aparece en China nueva cepa "mortal" de gripe aviar

Los expertos están preocupados por la propagación de la variante H10N8, que ya ha matado a una mujer en China y que, según expertos, tiene el potencial de convertirse en una pandemia.

Michelle Roberts

BBC Salud

Los expertos están preocupados por la propagación de una nueva cepa de gripe aviar que ya ha matado a una mujer en China.

La anciana, de 73 años de edad y residente de la ciudad de Nanchang, contrajo el virus H10N8 después de visitar un mercado de aves de corral vivas, aunque no se sabe a ciencia cierta si esa fue la fuente de infección.

Desde entonces, una segunda persona se infectó en la provincia china de Jiangxi.

Los científicos dijeron a la revista especializada The Lancet que "no debe ser subestimado" el potencial para que esta nueva cepa se convierta en una pandemia.

Lo preocupante es que esta variante particular del virus de la gripe A no se ha visto antes.

En los últimos meses China ha estado haciendo frente a un brote de un virus similar de la gripe llamado H7N9, que ya mató a alrededor de una cuarta parte de los infectados.

Riesgo de pandemia

Los científicos que han estudiado el nuevo virus H10N8 dicen que ha desarrollado algunas características genéticas que le permiten replicarse eficientemente en los seres humanos.

La preocupación es que podría, en última instancia, ser capaz de transmitirse de persona a persona, aunque los expertos insisten en que no hay evidencia de esto todavía.

El doctor Liu Mingbin, del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de la ciudad de Nanchang, dijo que "se identificó un segundo caso de H10N8 en la provincia de Jiangxi, China, el 26 de enero 2014. Esto es de gran preocupación, ya que revela que el virus H10N8 ha seguido circulando y puede infectar a más humanos en el futuro".

La doctora Linda Klavinskis, profesora de inmunología en el Kings College de Londres, fue clara al afirmar que no hay amenaza inmediata.

Por su parte, el doctor John McCauley, director del Centro de Colaboración para la Gripe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y del Instituto Nacional de Investigación Médica en Reino Unido dijo que "el potencial epidemiológico de esta infección zoonótica no está claro. El virus de influenza aviar del subtipo H10N8 probablemente no es particularmente inusual".

"Este caso nos recuerda que debemos estar pendientes de infecciones en humanos del virus de influenza en animales, como los casos de H7N9 en China, que aumentan diariamente. Anteriormente no pensábamos que las infecciones por H7N9 podrían ser tan letales. Ahora también hay que considerar las infecciones de la cepa H10N8".

El doctor Jeremy Farrar, director del Wellcome Trust, también en Reino Unido, dijo que "siempre debemos estar preocupados cuando los virus cruzan la barrera de las especies de aves o animales a los seres humanos, ya que es muy poco probable que vayamos a tener inmunidad previa para protegernos".

"Debemos estar especialmente preocupados cuando los virus poseen características que sugieren que tienen la capacidad de reproducirse con facilidad o ser virulentos o resistentes a las medicinas".

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