¿No tienes cuenta?

Regístrate

¿Ya eres usuario?

Entra en tu cuenta

O conéctate con

FÚTBOL MUNDIAL CLUBES (Previa)

Pachuca y Urawa Red Diamonds buscan volver a las semifinales

El Pachuca mexicano y el Urawa Red Diamonds japonés tratarán de superar al Wydad Athletic marroquí y al Al Jazira emiratí y volver así a disputar unas semifinales del Mundial de Clubes de la FIFA.

El conjunto azteca intentará al menos igualar su mejor prestación en este torneo. En 2008 venció en esta ronda de cuartos al Al-Ahly egipcio por 4-2 en la prórroga y accedió a semifinales, en las que cayó ante el Liga de Quito ecuatoriano, que lo superó por 2-0. Luego, en la lucha por el quinto puesto perdió frente al Gamba Osaka (1-0).

En sus otras dos comparecencias, los 'Tuzos' no pudieron pasar de esta eliminatoria. En 2007 sucumbieron en Tokio ante el Etoile du Sahel tunecino (1-0) y en 2010 contra el Mazembe congoleño (1-0) en Abu Dabi, donde este sábado se encontrará con el Wydad, campeón africano en el primer encuentro de los cuartos de final.

Es como una especie de revancha particular, una espina que quiere sacarse el Pachuca en esta competición universal, a la que acude con ilusiones renovadas bajo la dirección técnica del uruguayo Diego Alonso, que como jugador militó en los clubes españoles Valencia, Atlético de Madrid, Racing de Santander, Málaga y Murcia, y en el fútbol argentino, chino y uruguayo, y que por fin podrá estar en un Mundial de Clubes tras cuatro opciones fallidas.

Por eso, para el técnico, como reconoció a la FIFA, era una especie de "cuenta pendiente" que tenía en su carrera y quiere aprovecharla tratando de que su equipo mantenga su estilo y aproveche sus virtudes.

La idea de los 'Tuzos' es ser protagonistas, dominar el 'tempo' del encuentro, ser firmes atrás y rápidos en la faceta ofensiva para tratar de desbordar a un equipo que en defensa también es muy sólido.

El japonés Keisuke Honda, una de las figuras del cuadro mexicano, opinó que llegan al Mundial "en buen momento", pero que el encuentro ante los campeones africanos "no será un partido sencillo". "El contragolpe es una de sus herramientas y tendremos que tener cuidado", aseveró.

"Físicamente nos encontramos bien, muy unidos y enfocados en jugar de la mejor manera posible desde el primer momento; en lo que a nosotros concierne debemos buscar jugar nuestro mejor fútbol", apuntó Emmanuel 'Manny' García, quien también advirtió de que el Wydad "es un equipo complicado, de mucha calidad; que sabe mantener el orden y contragolpea de manera efectiva", con lo que tendrán que "estar muy atentos durante los 90 minutos".

Quien puede hacer historia es el veterano meta Óscar 'Conejo' Pérez. De jugar, con sus 44 años, batiría el récord que ostenta el fallecido colombiano Miguel Calero, que dejó la marca también con la camiseta del Toluca en 39.

Su rival, el Wydad, debutante, acude a la cita pletórico tras ganar el título continental africano 25 años después. Al amparo del éxito, quiere llegar a emular a uno de sus grandes oponentes locales, el Raja Casablanca, que alcanzó la final del Mundial de Clubes en 2013 (perdió ante el Bayern Múnich).

Lhoussaine Ammouta consiguió, con una defensa muy sólida, eficacia en el área contraria y mucho carácter, la corona africana ante el Al Ahly y el acceso a este torneo universal

"Es un honor para mí y para todo el club, como marroquíes, poder participar en un Mundial de Clubes que reúne a equipos de todos los continentes, entre ellos el Real Madrid. Vamos a poder medirnos a los mejores equipos del mundo. Es también una responsabilidad, porque debemos honrar al fútbol marroquí y al fútbol africano", aseguró Ammouta.

El técnico del Wydad destacó que Pachuca tiene más experiencia en esta competición y dispone de "muy buenos jugadores en la medular y en la delantera", pero de inmediato aseguró que su equipo tiene "potencial para ganar".

Ammouta, ambicioso, llegó a comentar que aspiran a la final, aunque para ello sabe que "no habrá que cometer muchos errores, porque los detalles marcan la diferencia en el fútbol".

El ganador de este encuentro se enfrentará en la primera semifinal al Gremio brasileño, vencedor de la Copa Libertadores ante Lanús.

El Real Madrid aguarda al ganador del segundo choque de cuartos de final, que enfrentará al Al Jazira emiratí, triunfador en la liga local y anfitrión, y al Urawa Red Diamonds, japonés, vencedor de la Liga de Campeones de Asia.

El Al Jazira, campeón de la liga de los Emiratos, se mira en el espejo del Kashima Antlers, que encaró la última edición como anfitrión sin grandes aspiraciones, se plantó en la final y le causó muchos problemas al Real Madrid.

Dirigido por un viejo conocido del fútbol español como asistente en el Barcelona, el holandés Henk Ten Cate, tiene en sus filas como figuras al brasileño Romarinho, al uzbeko Sardor Rashidov, al marroquí Mbark Boussoufa y al artillero local Ali Mabkhout.

Romarinho fue precisamente el autor del gol del triunfo ante el Auckland City (1-0) en el primer encuentro de este torneo mundial. El otro gran protagonista fue el meta Ali Khaseif, que con sus intervenciones evitó la igualada del equipo neozelandés.

Los jugadores del cuadro emiratí pretenden aprovechar este gran escaparate para mostrar su espectacular progresión que le ha llevado a ganar varios títulos locales. Su siguiente paso será este sábado contra el Urawa, que cuenta con el brasileño Rafael Silva como principal goleador y japoneses relevantes como Shusaku Nishikawa, Yosuke Kashiwagi, Kazuki Nagasawa o Yuki Abe.

"Es un verdadero honor y un gran motivo de alegría. Hemos llegado hasta aquí gracias a un trabajo y a un esfuerzo colectivo fantásticos. Y estamos orgullosos de representar a Japón", señaló el brasileño, autor de nueve dianas en la Champions asiática, incluidas claves en la final contra el Al Hilal.

También los de Takafumi Hori tienen como misión la gesta del año pasado del Kashima Antlers, aunque de momento tan solo se fijan en el Al Jazira. Hace diez años ganaron en cuartos al Sepahan iraní y cedieron en la semifinal por 1-0 ante el Milan. Después ganaron el tercer puesto al imponerse al Etoile du Sahel en los penaltis.

- Programa de los cuartos de final (ambos en el Zayed Sports City Stadium)

14.00 CET (13.00 GMT) Pachuca (MEX) - Wydad Athletic (MAR)

Árbitro: Ravshan Irmatov (UZB)

17.30 CET (16.30 GMT) Al Jazira (EAU) - Urawa Red Diamonds (JPN)

Árbitro: César Ramos (MEX)

Cargando