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CUBA TURISMO

Cuba recibió la visita de 43.000 estadounidenses en enero del actual año

Cuba recibió en enero de este año a 43.200 visitantes estadounidenses, cifra que representó un crecimiento del 125 por ciento en comparación con igual periodo del año anterior, publican hoy medios oficiales.

La cifra significa más del doble de los ciudadanos estadounidenses que viajaron a Cuba en enero de 2016, lo que demuestra su creciente interés por visitar la isla, según el artículo insertado en la página web Cubadebate.

Precisa además que un total de 74.000 personas procedentes de Estados Unidos visitaron el país caribeño en el primer mes de 2017, y de ellas 31.000 eran cubanoamericanos, cifra que creció 78 por ciento, según datos oficiales procesados por el académico cubano José Luis Perelló.

En 2016, Cuba recibió a unos 284.937 estadounidenses, cifra que representó un aumento del 74 % en comparación con el año anterior, de acuerdo con datos oficiales.

La visita de estadounidenses ha crecido a pesar de que aún no pueden viajar como turistas a Cuba, a causa del embargo económico que aplica el país norteño a la isla desde 1962, pero las doce categorías autorizadas por el ex-presidente norteamericano Barack Obama durante su mandato han facilitado los viajes.

A ello se suma el restablecimiento de vuelos comerciales directos entre EE.UU. y Cuba desde el 31 de agosto pasado, una de las medidas ejecutivas de mayor impacto dispuestas por Obama para aliviar el embargo desde el inicio del "deshielo" entre ambos países, en diciembre de 2014.

Cálculos de analistas económicos preven que si se levantara la prohibición a los estadounidenses de viajar a Cuba como turistas, podrían alcanzar en un primer momento hasta dos millones de viajeros al año hasta elevarse a los cinco millones a medio plazo.

La publicación también señala que el sector turístico se confirmó como el más dinámico de la economía cubana, con la llegada de 440.600 visitantes desde diversas latitudes en enero último, lo que reportó un crecimiento de 16,7 % respecto a la misma etapa de 2016.

En ese sentido hace la salvedad de que a pesar de que Canadá mantiene su condición de líder emisor de turistas a Cuba, con 150.000 en enero último, sufrió una baja de 4,7 por ciento frente a igual fecha del año pasado.

Esa reducción es atribuida a factores como la devaluación del dólar canadiense y el aumento de costos de los viajes facturados en dólares estadounidenses.

El "boom" del turismo en Cuba en los últimos tiempos contribuyó a conseguir el récord histórico de 4 millones de visitantes internacionales en 2016 que significó un crecimiento del 14,5 por ciento con relación a 2015.

Con ese antecedente, las previsiones oficiales anunciadas por las autoridades del sector para este año proyectan la recepción de 4,2 millones de turistas extranjeros en la mayor isla del Caribe.