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El poder que maneja “Toto” en el Quindío

Investigación de la Silla Vacía y Caracol Radio.

Investigación de la Silla Vacía y Caracol Radio.

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Se llama César Augusto, como todo un emperador.Y es una pieza clave, quizás la central, de la reconfiguración de poder quevive el Quindío.

CésarAugusto Pareja Giraldo, el novio de la gobernadora de Quindío Sandra PaolaHurtado Palacio, es el personaje de moda en el departamento y suena en labaraja de aspirantes a la gobernación. Él dice que piensa lanzarse enoctubre a la Asamblea, aparentemente encabezando una lista por firmas.
Su historia es una de ésas de gran ascensosocial. Nació en una familia sencilla. A los 10 años salió de su casa y sededicó a cuidar carros en la calle frente a la iglesia del Espíritu Santos, enel norte de Armenia.

Luegotrabajó en la funeraria vecina a la iglesia, fue el domiciliario de unadroguería y transportó plátanos con su padre, quien tenía un jeep Willys con elque se dedicaba a ese negocio. Después pasó a ser el conductor de su tíoAtilano Giraldo, un ingeniero contratista cercano a la ex gobernadora y excongresista liberal de Risaralda María Isabel Mejía, de quien fue tercerrenglón al Senado en 2002.

Con los contactos políticos de su tío empezó atrabajar en política, como ayudante de varios políticos liberales. 

Pero lapolítica le llegó de lleno de la mano de su tío: Atilano decidió lanzarsea la Asamblea en 2007 con el aval de Cambio Radical. Acababa de morir elsenador Mario Londoño, cabeza de ese partido y el cacique más poderoso delQuindío, y Giraldo tenía el apoyo de su hijo Juan Camilo y su esposa Ana MaríaArango, quien era candidata a la alcaldía de Armenia.

En lacampaña de Atilano, Toto empezó a tener roce con líderes de barrio yjefes políticos locales. Ese primer contacto con la política fue exitoso:Atilano sacó más de 6.500 votos y llegó  la Asamblea. Cambio Radical sacóla segunda votación, después de la liberal, y fue parte de la coalición queeligió al gobernador Julio César López.

Con Atilano en la Asamblea, Toto pasó a trabajarcon Anuar Oyola, uno de los dueños y gerente de Apuestas Ochoa, la empresa dechance del departamento y uno de los principales factores de poder en elQuindío.

Apuestasera una de las grandes empleadoras y había logrado diversificar sus negocios y,además de chances y loterías, comenzó a vender tarjetas de recargas de minutosy a operar casinos. Es decir, todo un pequeño emporio.

Además era uno de los grandes financiadores decampañas. Como contó La Silla, a través de donaciones legales, habíaapoyados las candidaturas de los gobernadores Luis Fernando Velásquez (que ganópor el Partido Liberal en 2000), Amparo Arbeláez (que también fue elegida porel Partido Liberal en 2003) y el entonces recién elegido Julio César López(elegido por el Movimiento Por Un Quindío Para Todos en 2007).

Pareja,que ya conocía la movida política local, se convirtió en el hombre de Oyolapara mantener buenas relaciones en los barrios. Era en su enlace con las juntasy los alcaldes locales, un trabajo que le dio una visibilidad grande entre lasbases electorales de Armenia.

Mientrastanto crecía el poder de su tío Atilano, quien en 2010 renunció la Asambleapara lanzarse a la Cámara en llave con Juan Camilo Londoño (hijo del difuntosenador y de la alcaldesa de Armenia).

El resultado fue que Londoño se quemó y Giraldo,que fuerza en los municipios de la cordillera, se convirtió en el representantemás votado con casi 22 mil apoyos, con lo que se convirtió en lo pocoque aparentemente le quedaba a Cambio, además de la alcaldía de Armenia encabeza de Arango.

Con untío poderoso, buenos contactos en barrios y municipios, y entrada a ApuestasOchoa, Toto tenía espacio para jugar un papel importante en la elección de2011. Y lo hizo al lado de su actual novia, la gobernadora Sandra Paola Hurtado.

Hurtado, una contadora de clase media, veníacreciendo en el liberalismo quindiano - es decir, en el grupo político opuestoal de Atilano y Toto, y encabezado por Emilio Valencia, “Carriel”. Trastrabajar en Empresas Públicas de Armenia cuando la gerente era Clara LuzJaramillo, en 2004 pasó a ser asesora del alcalde David Barros, del grupo deCarriel. Estuvo en ese cargo hasta cuando renunció para ser una de las fichasdel liberalismo a la Asamblea, a la que llegó en 2007.

Su caminose cruzó con el de Toto cuando abandonó el liberalismo para lanzarse a laGobernación, porque tenía una enemistad personal con Luz Piedad Valencia, hijade Carriel y quien iba a la alcaldía de Armenia.

Hurtado decidió recoger firmas y en esacoyuntura se le acercó Cambio Radical a través de Atilano Giraldo. Y elcongresista llegó con su sobrino César Augusto.

Toto yAtiliano montaron la estrategia de campaña: el congresista buscaba apoyo en los6 municipios de la cordillera, donde siempre ha tenido su fortín y Toto, en piede igualdad con su tío, en los 6 municipios del llano.

Además,Toto y su hermano Duberney fueron los principales financiadores de la campaña,según los registros de ésta. Le dieron en total 120 millones de pesos, unaquinta parte de todo lo que costó, producto de un negocio de transporte yventa de materiales de construcción.


Ganaron la elección, un resultado con el queToto dio un gran paso en su ascenso social y político y que mostró elsurgimiento de un poder político nuevo, que lideran Hurtado, Girlado y Pareja,y que es totalmente independiente tanto de las huestes de Carriel (dedonde venía Hurtado) como de las de los Londoño, que desaparecieron.

Pero esesalto estuvo empañado porque surgieron rumores que desde entonces lo acompañan.


Las complejidades

Una semana antes de laselecciones fue capturado Juan Carlos Caro, alias ‘Caliche’, en ese entonces eldelincuente más buscado del Quindío, pues estaba acusado de más de 100asesinatos a nombre del cartel norte del Valle.


Esacaptura sacudió la campaña porque Caliche salió a decir que Belén SánchezCáceres, la contendora de Hurtado, le estaba pagando con droga a la gente paraque votara por ella. “Yo estaba trabajando con la campaña de la doctora BelénCáceres, cambiando votos por droga. “dijo el capturado.

En respuesta, Sánchez dijo esa era unaestrategia de la campaña de Hurtado en su contra:

“Elmontaje se sustenta en que el mismo alias Caliche está siendo defendido por unabogado que se llama Duberney Pareja, que es el hermano de César Augusto Parejaconocido como Toto, y quien es el mentor de la campaña rival”, le dijo aLa Crónica del Quindío. También recordó que los hermanos pareja eran losprincipales aportantes de Hurtado.


Efectivamente, el abogado de Caliche era Duberney.

La hoy gobernadora negó todo, pero aceptó laimportancia de los hermanos Pareja Giraldo en su campaña: “todos sabemos de losafectos que tiene el coronel Roa (comandante de la Policía del Quindío y quienhabía hecho la captur) por la otra campaña o seguramente él mandó a capturaralias Caliche o Duberney Pareja o César Pareja o Sandra Paola Hurtado fueronlos que lo mandaron a capturar, o sería que Caliche se entregó para hacernos unfavor a nosotros; eso es absurdo”, dijo
Nunca se comprobó lo que dijo Caliche, quien endiciembre de 2012 fue condenado a 23 años de cárcel por delitos como homicidioy concierto para delinquir, pero Sánchez perdió las elecciones.

En 2013la Contraloría abrió una investigación sobre la contratación del departamentopor denuncias de irregularidades vinculadas con Pareja, como contóCM&, pero tampoco prosperó.

Lo que síprosperó fue el poder de Pareja.

Con Toto el poder

Duberney pareja, hermano de Toto, fue unimportante financiador de la gobernadora. Hoy es provisionalmente notariosegundo de Calarcá, encargado en ese cargo por Hurtado.

GloriaPatricia Pareja, hermana de Toto, fue gerente de la Lotería del Quindíonombrada por Hurtado.

Desde queHurtado llegó a la Gobernación y más allá de los rumores, el poder de ‘Toto’(quien es oficialmente el novio de la Gobernadora desde 2012) seha notado en lo bien que le ha ido a sus hermanos.

Gloria Patricia, administradora, fue gerente dela Lotería del Quindío entre julio de 2012 y noviembre de 2013. Ese cargo esdeseado porque maneja puestos, contratos y la licitación del chance, que esfundamental porque puede apuntalar o eliminar el poder de Apuestas Ochoa.No por casualidad el ex gobernador Julio César López tenía como principalprecedente, antes de lanzarse a ese cargo, el haber sido gerente de la loteríadurante una década.

A pesarde ese poder, Pareja renunció al cargo porque Atilano Giraldo, su tíoy representante a la Cámara, quería repetir curul.

Y también porque otro hermano de ella y de Toto,el abogado Duberney (el mismo que financió a Hurtado y que defendió a aliasCaliche), quería lanzarse al Congreso.

Inicialmente sonócomo candidato de Cambio Radical, lo que lo habría puesto al lado de su tío;luego como precandidato conservador, más adelante por firmas... y al final nose lanzó.

IgualDuberney cayó parado. El 24 de diciembre pasado la gobernadora lo designóNotario Segundo encargado de Calarcá.

Según le dijo el Superintendente de Notariado aCaracol, ese nombramiento fue irregular porque se saltaron el trámite deconsultar la hoja de vida y preguntar si podían nombrar al abogado Pareja encalidad de encargado. Desde la Superintendencia le pidieron a la gobernadorarevocar el encargo y si no lo hace le pedirán a la Procuraduría que lainvestigue.

Alparecer ya se corrigieron los errores del encargo, y Duberney ejerce comonotario.

El poder de ‘Toto’ también se notó en las elecciones del año pasado cuando, según él, empezaron a “cumplirle a los amigos” e impulsaron a los tres candidatos de Cambio Radical para Cámara.

El partido mostró su fortaleza pues se quedó con dos de las tres curules del departamento y Toto dejó claro quién manda al resolver un rifirrafe interno: el tercero, Jorge Ricardo Parra, perdió la segunda curul con Antonio “Toñito” Restrepo (ex secretario privado de Hurtado) por pocos votos e inicialmente lo demandó, pero a los tres días retiró la demanda por recomendación de Pareja.
Esa misma fuerza de Pareja y su tío Atilano fue fundamental para que Cambio Radical aumentara su fuerza en el Quindío (pasó de estar a punto de ser borrado del mapa en 2011 a sacar uno de cada cuatro votos a la Cámara en 2014) y para ponerle casi 30 mil votos al senador bogotano Germán Varón, amigo personal y fiel escudero del vicepresidente Germán Vargas Lleras.

Ahora tienen como candidata a la Gobernación a la ex directora de la CRQ (la CAR del Quindío) Sandra Milena Gómez Fajardo y a la alcaldía de Armenia al ex gerente de la Lotería José Manuel Ríos Morales - y se comenta que Hurtado se está perfilando para lanzarse al Senado en 2018, lo que sería la confirmación del cambio de mapa político en el Quindío y la consagración de Toto con novia senadora. 

Por ahora, con el poder que ha acumulado y su nombre en el partido de la Asamblea, Toto está cerca de pasar de ser el poder detrás del trono a ocuparlo.
Esta historia es el producto de un trabajo conjunto entre Caracol Radio y La Silla Vacía. En ella trabajaron Claudia Ardila, directora de noticias de Caracol Radio en el Eje Cafetero, Sonia Rodríguez, directora de investigaciones de Caracol, y Juan Esteban Lewin.
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