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Darío Arizmendi

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Bolivia logra 6 millones de dólares en ocho meses de operaciones de satélite

El uso del satélite "Túpac Katari" reportó a Bolivia ingresos por alrededor de seis millones de dólares en sus primeros ocho meses de funcionamiento efectivo, informó hoy a Efe el director de la Agencia Boliviana Espacial (ABE), Iván Zambrana.

La Paz, 14 dic (EFE).- El uso del satélite "Túpac Katari" reportó a Bolivia ingresos por alrededor de seis millones de dólares en sus primeros ocho meses de funcionamiento efectivo, informó hoy a Efe el director de la Agencia Boliviana Espacial (ABE), Iván Zambrana.

El primer satélite boliviano fue lanzado desde la base china de Xichang el 20 de diciembre de 2013, pero recién estuvo "listo para el servicio" en abril pasado, tras situarse en la órbita planificada y cumplir una serie de pruebas, explicó Zambrana.

"A pesar de que son sólo ocho meses y los primeros meses la recaudación y el uso del satélite han sido modestos, esto ha ido creciendo a lo largo del tiempo y vamos a cerrar el año con una facturación muy cercana a los seis millones de dólares", señaló.

Agregó que para 2015, se proyecta obtener una facturación de entre 15 y 20 millones de dólares.

El "Túpac Katari" fue construido en China por la Corporación Industrial Gran Muralla con un coste de 300 millones de dólares, financiados en un 85 % con un crédito del Banco de Desarrollo de China y el 15 % restante es aporte del Estado boliviano.

Entre la decena de clientes que han contratado los servicios del satélite desde abril pasado figuran la Empresa Nacional de Telecomunicaciones (Entel), el canal estatal de televisión Bolivia TV y la telefónica privada Viva.

Además, la ABE negocia actualmente con un par de empresas extranjeras interesadas en tener los servicios del satélite boliviano, según Zambrana.

Explicó que el crecimiento de la facturación continuará por unos dos años más, hasta "colmar" la capacidad del satélite y, con estas recaudaciones, se prevé llegar a cubrir los costes de inversión e incluso lograr utilidades en los 15 años de vida útil del TKSAT-1.

También destacó que uno de los principales logros del proyecto hasta el momento fue el llegar con servicios de telecomunicaciones a las zonas rurales más alejadas del país y recordó que también está previsto el uso del satélite en programas de salud y educación.

Zambrana indicó que ya está listo el diseño del proyecto para contar con un satélite de prospección de recursos naturales, que llevará el nombre de la heroína aimara "Bartolina Sisa", esposa de Tupac Katari, que fue un caudillo indígena del siglo XVIII.

El próximo año se buscará la financiación para este proyecto y se elegirá al "socio tecnológico que se encargue de fabricar el satélite y de ponerlo en órbita", añadió.

El coste del "Bartolina Sisa" oscilará entre 100 y 200 millones de dólares, "dependiendo de las especificaciones finales del satélite".

El director de la ABE indicó que hasta el momento han expresado interés en ser parte del proyecto empresas de China, Francia, Reino Unido, España y Argentina, y que cuando se haga la invitación a presentar ofertas, también se incluirá a firmas de Rusia y Japón.

Se espera definir qué empresa será socia de Bolivia en este proyecto hacia mediados de 2015, para que la fabricación del satélite comience en el segundo semestre del año. EFE