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Sarcoma, un tumor desconocido presente sobre todo en niños

Existen más de 150 variedades de sarcomas según la Organización Mundial de la Salud – OMS, entre 15 y 20% de los tumores de niños son sarcomas, la mayoría se diagnostican en 1 a 10 personas por cada cien mil, de ahí su consideración como tumores raros e infrecuentes.

Cada 13 de julio se celebra el Día Internacional de Sarcoma, fecha que tiene como objetivo informar y concientizar a la población en general sobre este cáncer el cual tiene más de 150 variedades reconocidas por la Organizacón Mundial de la Salud y se clasifica en dos grandes grupos, los que nacen en el esqueleto y los que los que se desarrollan en otros lugares, conocidos estos últimos, como sarcomas de partes blandas.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer el sarcoma es un tipo de cáncer que empieza en el hueso o en los tejidos blandos del cuerpo, como el cartílago, la grasa, los músculos, los vasos sanguíneos, el tejido fibroso u otro tejido conjuntivo. Estos se reconocen en varios tipos y dependen del lugar donde se forma el cáncer. Por ejemplo, el osteosarcoma se forma en los huesos, el liposarcoma se forma en la grasa y el rabdomiosarcoma se forma en el músculo.

Tanto los niños como los adultos pueden desarrollarlo; sin embargo, el sarcoma constituye tan solo el 1% de todos los tipos de cáncer que se presentan en personas mayores. Caso contrario se observa en los más pequeños puesto que los sarcomas son más frecuentes en la etapa de la niñez y representan alrededor del 15% de todos los tipos de cáncer infantiles.

Este cáncer, según especialistas, se desarrolla en un 60 % en brazos y piernas, 10% en cuello y cabeza y el 30 % restante en el tronco y en el área trasera de la cavidad abdominal. Adicional, cabe resaltar que los sarcomas no son tumores comunes y la mayoría de estos son del tipo de tumores llamados carcinomas.

Factores de riesgo

Actualmente en la mayoría de los sarcomas no se conocen las causas exactas. No obstante, existen ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar este tipo de tumores:

• Radioterapia previa: las personas que recibieron radioterapia por tipos de cáncer anteriores tienen un riesgo levemente mayor de desarrollar sarcoma más adelante.

• Genética: las personas con ciertas enfermedades hereditarias tienen un riesgo mayor de sufrir sarcoma. Estas enfermedades incluyen neurofibromatosis tipo 1, síndrome de Gardner, síndrome de Werner, esclerosis tuberosa, síndrome del carcinoma basocelular nevoide y retinoblastoma.

• Anomalías del sistema inmunitario: aquellos con problemas en el sistema inmunitario tienen un riesgo mayor de sufrir varios tipos de cáncer.

Síntomas

Según expertos, los sarcomas frecuentemente son diagnosticados erróneamente debido a que algunas veces son confundidos con lesiones deportivas, por lo que es vital reconocer de manera oportuna los signos de alarma. Algunos de estos son:

• Bulto nuevo

• Bulto que parece estar aumentando de tamaño

• Dolor abdominal (cuando el tumor es lo bastante grande como para afectar órganos próximos)

• Sangre en las heces o vómitos

• Anemia inexplicada

• Dolor nuevo tras algún tipo de lesión

Cabe aclarar que muchos de estas señales no implican necesariamente tener un tumor; sin embargo, tan solo la mitad de los sarcomas se detectan en fases iniciales antes de que se extiendan y esto se debe, en muchos casos, a la falta de consulta médica por lo que la recomendación es acudir al especialista cuando presente alguna señal anormal.

Tratamiento

Así como hay muchos tipos de sarcomas, también son diversos los tratamientos para curarlos o mejorarlos. Actualmente el método curativo por excelencia es la cirugía. La radioterapia y los tratamientos médicos, como la quimioterapia o los tratamientos modernos de tipo molecular, se pueden emplear para facilitar la operación o para disminuir las probabilidades de recaída.

Todos los sarcomas se pueden curar si se les diagnostica a tiempo, pero es importante que el médico responsable del tratamiento, ya sea cirujano u oncólogo, sea experto en este tipo de cáncer.

 

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